Los montes submarinos frente a las costas de Chile están llenos de vida

Una expedición exploratoria que explora los fondos marinos cerca de Valparaíso, Chile, pudo haberlo encontrado Más de 100 nuevas especies Prospera en Salas y Gómez y las Cordilleras de Nazca.

Las dorsales de Salas y Gómez y Nazca son dorsales submarinas que se extienden por casi 1.870 millas y contienen varios volcanes. Hogar de muchas especies. Muchas de ellas son especies pesqueras importantes, como el jurel y el pez espada, mientras que otras son raras y no se pueden encontrar en ningún otro lugar del océano. La corriente de Humboldt que fluye hacia el norte a lo largo de la costa de Chile proporciona agua de mar fresca y rica en nutrientes. Alimenta la diversidad de la vida Toda la cordillera se puede encontrar bajo el agua.

El Schmidt Ocean Institute, en colaboración con la Universidad Católica del Norte, investigado Crestas a través R/V Falkor (también) A principios de este año. El barco estaba equipado con un ROV, una cámara y varios instrumentos que servirán de base para los esfuerzos por establecer un área marina protegida en esta zona de alta mar para realizar una variedad de observaciones de la biodiversidad en el entorno de las profundidades marinas. La expedición es parte de un esfuerzo mayor para abordar los impactos del cambio climático en los hábitats marinos en Chile y sus alrededores.

Del 8 de enero al 11 de febrero, los científicos estudiaron la zona desde Chile hasta Rapa Nui ('Isla de Pascua') y dos áreas marinas protegidas existentes en Chile. Además de cartografiar 20.377 millas cuadradas, también descubrieron cuatro mares previamente desconocidos. Se desplegó un robot submarino capaz de descender a casi 15.000 pies para inspeccionar el fondo marino. Ecosistemas únicos A través de fondos marinos como jardines de algas y arrecifes de coral. Entre ellos, los investigadores encontraron cangrejos rechonchos, erizos de mar y pequeños crustáceos llamados anfípodos. Se recolectaron muestras adicionales para probar su genética y confirmar si algunas especies eran realmente nuevas para la ciencia.

De acuerdo a El director ejecutivo del Schmidt Ocean Institute, Dr. Jyotika Virmani dijo: «Puede que se necesiten años para identificar la especie completa», pero el monte submarino seguirá proporcionando información importante sobre los hábitats.

Considerado el hábitat más grande del planeta, las profundidades marinas menos explorado. Aunque los océanos cubren el 70% del planeta, Sólo el 6% El fondo del océano se mapea con una resolución que es significativa para fines científicos. Se sabe aún menos sobre las criaturas que viven en las profundidades del mar. Hasta un millón Puede haber especies en el océano, la mayoría de las cuales aún no se han descubierto (los científicos describen alrededor de 2.000 nuevas especies cada año).

Si bien el cambio climático ciertamente amenaza los ecosistemas de aguas profundas y las especies que viven en ellos, también son vulnerables a otros impactos humanos. Además de la actual contaminación plástica y los intentos de iniciar operaciones mineras en aguas profundas, Demoliendo De un solo golpe, destruye el fondo marino y destruye los organismos microscópicos que tardan décadas en crecer.

Gran parte de Salas y Gómez y las Cordilleras de Nazca pueden estar fuera de la jurisdicción de Chile, pero tales restricciones legales no impiden que los animales las crucen. Las tortugas marinas, las ballenas y más de 80 otras especies en peligro de extinción que se encuentran cerca de Chile utilizan los montes submarinos como estaciones de paso en sus rutas migratorias, lo que subraya su importancia ecológica. Así, el Schmidt Ocean Institute tiene previsto seguir recopilando datos frente a las costas de Chile y Perú durante todo el año. Iniciaron otra expedición el 24 de febrero, centrada en la Cordillera Salas y Gómez. Transmisión en vivo por YouTube.

«Superamos nuestras expectativas en este viaje». dicho Al frente de la expedición está el ecologista marino Dr. «Siempre esperas encontrar nuevas especies en estas áreas remotas y poco estudiadas, pero la cantidad que encontramos, especialmente para algunos grupos como las esponjas, es alucinante», dijo Javier Sellens.

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