Se sospecha 100 nuevas especies en lo profundo de Chile

Un equipo internacional de científicos cree haber descubierto más de 100 nuevas especies marinas que viven frente a la costa de Chile en el Pacífico sureste.

Una expedición reciente del Schmidt Ocean Institute identificó una colorida variedad de corales de aguas profundas, esponjas de vidrio, erizos de mar, anfípodos, cangrejos rechonchos y otras especies consideradas nuevas para la ciencia. Tiene lugar hoy (24 de febrero).

Una langosta rechoncha en un arrecife de coral a 669 m en el monte submarino JF2 (ROV Subastian / Schmidt Ocean Institute CC BY-NC-SA)

Dirigido por el Dr. Javier Cellans de Chile Universidad Católica del NorteEl equipo esperaba recopilar datos que respaldaran la designación internacional de un área marina protegida (AMP) en alta mar.

De un barco de investigación Halcones y se utiliza un ROV con clasificación de profundidad de 4,5 km subastianPudieron investigar 10 mares en las dorsales de Nazca y Salas y Gómez, tanto dentro como fuera de la jurisdicción de Chile.

R.V.  Al inicio de una inmersión científica se utilizó el ROV Subastine de Falkor (Alex Ingle: Schmidt Ocean Institute).
ROV subastina Usado desde Halcones (Alex Ingle / Schmidt Ocean Institute CC BY-NC-SA)

La Cordillera Salas y Gómez es una cadena montañosa submarina de 2.900 km de largo con más de 200 montes submarinos que se extiende desde Chile hasta la Isla de Pascua (Rapa Nui), la mayoría de los cuales están fuera de la jurisdicción chilena. El equipo también exploró los parques marinos Juan Fernández y Nazca-Desventuradas, las AMP existentes en Chile.

Erizos elípticos de Termechinus a 516 m de profundidad en el monte submarino JF2 (ROV Subastian: Schmidt Ocean Institute CC BY-NC-SA)
Rectángulo Termequino Erizos a 516 m de profundidad en el monte submarino JF2 (ROV Subastian / Schmidt Ocean Institute CC BY-NC-SA)

Se descubrió que cada uno de los diez fondos marinos ofrece ecosistemas únicos, muchos de los cuales son vulnerables y están descritos, incluidos prósperos arrecifes de coral de aguas profundas y jardines de algas. Ahora se están analizando la fisiología y los genomas de esas muestras recolectadas, que se sospecha que son nuevas para la ciencia.

Mapeando 52.777 kilómetros cuadrados de superficie marina, se descubrieron cuatro áreas marinas en aguas chilenas. El cuarto y más alto de ellos, con 3.530 metros, llamado extraoficialmente Solito, fue inspeccionado y cartografiado por primera vez.

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Mapa batimétrico del monte submarino Solito frente a Chile creado con datos de sonar multihaz del RV Balcor (Schmidt Ocean Institute CC BY-NC-SA)
Mapa batimétrico del monte submarino Solito generado a partir de datos de sonar multihaz (Schmidt Ocean Institute CC BY-NC-SA)

«Tenemos muchas esperanzas en este viaje», dijo Cellans. «Siempre esperas encontrar nuevas especies en estas áreas remotas y poco exploradas, pero la cantidad que encontramos, especialmente para ciertos grupos como las esponjas, es alucinante.

«Estos ecosistemas prósperos y saludables indican que los parques marinos Nazca-Desventuratas y Juan Fernández están protegiendo eficazmente delicados hábitats marinos».

En su primera inmersión en un océano inexplorado, Javier Cellanes queda atónito por su increíble biodiversidad (Alex Ingle: Schmidt Ocean Institute CC BY-NC-SA)
Durante su primera inmersión en un océano inexplorado, Javier Cellanes queda atónito por su increíble biodiversidad (Alex Ingle: Schmidt Ocean Institute CC BY-NC-SA)
Un raro tricocéfalo (Mastigoteuthis) está documentado a 1.105 m después de entintar el monte submarino 17 en la Cordillera de Nazca (ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute CC BY-NC-SA).
Un raro calamar látigo (masticotitis) documentado a 1.105 m después de entintar en el monte submarino 17 en la Cordillera de Nazca (ROV Subastian / Schmidt Ocean Institute CC BY-NC-SA)

Un segundo recorrido por el cordal de Salas y Gómez a partir de hoy tendrá sus inmersiones Transmisión en vivo En el canal de YouTube del Schmidt Ocean Institute, los científicos exploran por primera vez zonas a más de 600 metros de profundidad. La compañía pretende continuar explorando la costa del Pacífico de Chile y Perú durante todo el año.

«Puede llevar años identificar especies completas, y el Dr. Cellanas y su equipo tienen una increíble cantidad de especímenes de este increíblemente hermoso y poco conocido punto de biodiversidad», comentó la Dra. Jyothika Virmani, directora ejecutiva del Schmidt Ocean Institute.

“El Schmidt Ocean Institute es socio Fundación Nippon – Proyecto del censo oceánico de NektonSe ha fijado el objetivo de descubrir 100.000 nuevas especies marinas en los próximos diez años y, una vez identificadas, estas nuevas especies formarán parte de él.

Un coral espiral a 1.419 m en el Monte Submarino JF1, dentro del Área Marina Protegida de Usos Múltiples Mar de Juan Fernández frente a la costa central de Chile (ROV Subastian / Schmidt Ocean Institute CC BY-NC-SA)
Coral giratorio a 1.419 m en el monte submarino JF1 (ROV Subastian / Schmidt Ocean Institute CC BY-NC-SA)

El Instituto Oceánico Schmidt Fundada en 2009 por Eric y Wendy Schmidt. En los equipos de expedición están representadas la Universidad de Texas Rio Grande Valley, la Universidad de Valparaíso, la CIIMAR (Universidad de Porto) y la Universidad de Australia Occidental.

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