Un robot de aguas profundas puede haber descubierto más de 100 nuevas especies

El Dr. Seuss no podía soñar con estas cosas.

Antiguos bosques de arrecifes de coral. Grupos de erizos submarinos con púas parecidas a cactus parecen desiertos inundados. Jardines de esponjas de vidrio se aferran a las laderas de una cadena montañosa submarina a miles de pies sobre el fondo del mar.

Los exploradores de aguas profundas que buscaban bajo las olas frente a la costa de Chile pueden haber descubierto más de 100 especies completamente nuevas para la ciencia.

Investigadores de aguas profundas descubrieron más de 100 nuevas especies frente a la costa de Chile en enero y febrero de 2024. (Vídeo: Instituto Oceánico Schmidt)

El posible descubrimiento de nuevas especies en 10 mares del Pacífico Sudeste hace más que añadir profundidad a nuestra comprensión de la enorme diversidad de la vida marina. Para los investigadores, esto muestra cómo las protecciones marinas implementadas por el gobierno chileno están funcionando para mejorar la biodiversidad, una señal alentadora para otros países que protegen sus aguas marinas.

«Cada monte submarino tiene un tipo diferente de ecosistema», dijo Hannah Nolan del Schmidt Ocean Institute, una organización sin fines de lucro de investigación oceanográfica que dirigió la expedición.

14.000 pies bajo el mar

Al desplegar un robot submarino que puede descender a más de 14.000 pies, el equipo de investigación trajo muestras de las profundidades a la superficie del 8 de enero al 11 de febrero. El Pacífico sureste, una región geológicamente activa, está salpicada de respiraderos hidrotermales que sustentan una amplia variedad de vida.

Sólo después de examinar la estructura corporal y los genes del animal en un laboratorio en tierra, los científicos podrán determinar si estos organismos son especies verdaderamente nuevas.

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El viaje de la esponja desde las costas de América del Sur hasta Rapa Nui, también conocida como Isla de Pascua, es un premio gordo para las esponjas marinas, afirmó Javier Cellans, científico de la Universidad Católica del Norte que dirigió la investigación. «Antes sólo se habían registrado correctamente dos especies en la región, ahora hemos encontrado unas 40 especies diferentes», dijo.

Además de corales, erizos, estrellas de mar y lirios de mar, la nueva vida marina científica incluye fantasmales esponjas blancas y cangrejos con ojos brillantes y patas espinosas.

Grabado en aguas frente a la costa de Chile en enero y febrero de 2024, el video muestra corales, erizos, estrellas de mar y lirios de mar que son nuevos para la ciencia. (Vídeo: Instituto Oceánico Schmidt)

El equipo exploró dos parques marinos, Juan Fernández y Nazca-desventuratas, donde Chile ha prohibido la pesca. Pero también buscaron áreas fuera de las aguas territoriales nacionales de un país, una parte del océano conocida como alta mar donde ningún gobierno tiene jurisdicción.

Los defensores de los océanos quieren Seguridad Esas montañas submarinas aguas internacionales de la sobrepesca y la minería en aguas profundas mediante el establecimiento de una nueva área marina protegida en virtud de un tratado de las Naciones Unidas firmado el año pasado. En todo el mundo, los países pretenden proteger el 30 por ciento de los océanos del planeta para finales de la década para evitar la extinción de las plantas y animales silvestres que quedan en la Tierra.

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