Más profundo: Gigantes chinos del litio: Chile, dolor de cabeza, dice creciente proteccionismo global de recursos

La decisión del gobierno chileno de asociarse con el gigante local SQM para obtener un mayor control sobre sus reservas clave de litio ha creado problemas para el socio chino Tianqi Lithium, lo que pone de relieve una tendencia global de países a tomar el control de recursos minerales clave vitales para las transiciones de energía verde. [para. 1]. Desde que anunció la asociación con la minera estatal de cobre Codelco en diciembre, Tianqi ha solicitado reuniones extraordinarias de accionistas para lograr transparencia y una votación sobre el acuerdo, pero en su última presentación, SQM no respondió. [para. 2][para. 3].

El creciente interés en las reservas minerales del país subraya los desafíos que enfrentan las empresas chinas como Tianqi cuando invierten en activos mineros extranjeros, particularmente en países de América Latina, África y el sudeste asiático que han impuesto restricciones a las exportaciones de minerales clave como el litio y el cobre. Níquel desarrollará industrias procesadoras locales [para. 4][para. 5][para. 6]. Por ejemplo, México ha avanzado hacia la nacionalización de sus recursos de litio, reforzando esta tendencia. [para. 6].

Cuando Tianqi invirtió 4.100 millones de dólares por una participación de casi el 24% en SQM en 2018, el riesgo de nacionalizar los recursos de litio de Chile ya estaba ahí, como lo demuestran los nuevos acuerdos de empresas conjuntas. [para. 7][para. 15]. El nuevo acuerdo entre Codelco y SQM otorga a Codelco una participación del 51% en la empresa responsable de la producción de litio de 2025 a 2060, y el gobierno chileno recibirá una parte importante de las ganancias operativas, reduciendo así los retornos para los accionistas existentes como Tianqi. [para. 9][para. 11][para. 12]. Como resultado, Tianqi ha expresado su preocupación por la posible dilución de sus ganancias y está considerando medidas para proteger sus intereses. [para. 8][para. 10][para. 15].

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Además, el acuerdo es coherente con la estrategia del presidente Gabriel Borić de aumentar el control gubernamental sobre los activos clave de litio y al mismo tiempo ampliar la producción de litio para la transición a la energía verde. [para. 13]. Chile, el segundo mayor productor de litio del mundo, contribuyó con el 25% de la producción mundial de litio el año pasado. SQM y Albemarle Corp. Ambas empresas privadas extraen litio del Salar de Atacama. [para. 14].

Aunque SQM no obtendrá participación accionaria en el nuevo emprendimiento, ha optado por esta asociación público-privada para conservar los derechos mineros hasta 2060, los cuales vencen en 2030. [para. 18]. Goldman Sachs advirtió que el acuerdo podría convertir a SQM en un accionista minoritario de la empresa controlada por el estado y aconsejó a los inversores que estuvieran atentos a los procedimientos legales de Tianqi. [para. 18][para. 20].

El desempeño financiero de Tianqi también se ha visto afectado, registrando una pérdida neta de 3.900 millones de yuanes en el primer trimestre de 2024, en comparación con una ganancia de 4.900 millones de yuanes un año antes. [para. 21]. Originalmente, la importante inversión de Tianqi tenía como objetivo afianzarse en el creciente mercado de vehículos eléctricos, pero un acuerdo de inversión sin participación directa en la administración de SQM ha limitado los ingresos por dividendos debido a las preocupaciones anticompetitivas planteadas por la agencia chilena de desarrollo económico Corfo. [para. 23][para. 24].

A pesar de dos intentos en marzo de votar sobre la transparencia de los accionistas y un nuevo acuerdo, el directorio de SQM rechazó las demandas, y la Autoridad de Mercados Financieros de Chile aún no se ha pronunciado sobre la última apelación de Tianqi para una votación formal de los accionistas. [para. 28][para. 30]. Con sus intereses estratégicos y financieros en juego, la situación sigue sin resolverse mientras Tianqi espera nuevos acontecimientos. [para. 30].

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