En Chile, expectativas mixtas reemplazan a grandes esperanzas

Los funcionarios y productores de Chile esperan que la producción disminuya en 2024, citando la falta de lluvias en el norte y la inestabilidad climática en el momento de la floración en primavera.

Según datos de la asociación de productores CiliOliva, se espera que el segundo mayor productor de Estados Unidos produzca 21.000 toneladas de aceite de oliva en 2023, en línea con la media de cinco años.

La gerente general de CiliOliva, Gabriela Moglia, confirmó que es probable que la producción en el país disminuya en 2024 y que hasta julio sigue siendo incierto cómo irá la cosecha.

Para finales de 2023, se esperaba que la producción aumentara. En su estimación de noviembre, el Consejo Oleícola Internacional predijo que la producción alcanzaría las 24.500 toneladas en 2024.

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En una entrevista en octubre, el gerente general de Las Doscientos, José Pablo Illanes, también expresó optimismo por una cosecha en 2024.

Sin embargo, advirtió que los climas de verano (verano de diciembre a marzo en el hemisferio sur) jugarán un papel importante en la determinación de la cosecha.

««La cosecha prevista para 2024 es inferior a la que se recogió en 2023», afirmó Illans. «Se espera una caída del 20 por ciento. Esto se debe a varios factores como la genética antigua del árbol, las altas precipitaciones en invierno y la inestabilidad climática de las fechas de floración de noviembre de 2023.

Los Docientos cultiva 700 hectáreas de olivos en el Valle del Maule, a unas tres horas al sur de Santiago.

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Illans dijo que las importantes lluvias caídas en la región durante el invierno aliviaron la sequía al llenar las presas y el canal Pengahu. Pero las lluvias también se han infiltrado en las arboledas de la empresa.

««El mayor desafío este año fue lidiar con el exceso de agua en el suelo», dijo. «Los suelos rurales son principalmente arcillosos, con mal drenaje, lo que permite que el exceso de agua se estanque en las zonas bajas y dañe los árboles.

Las expectativas previas a la cosecha para Olivos del Jucre, el mayor productor de aceite de oliva de Chile con 2.500 hectáreas de olivares, difieren ligeramente.

Ismail Heiremans, director de agricultura del país, dijo que la cosecha en el centro del país fue similar a la del año pasado.

««El clima de El Niño en invierno permitió una temporada tranquila en términos de buen suministro y recursos hídricos», dijo.

Mientras El Niño continúa, Heiremans espera más lluvias en el centro de Chile y menos posibilidades de heladas tempranas, otro desafío importante que enfrentan los productores cada año.

El mayor productor de aceite de oliva de Chile espera una cosecha promedio en el centro pero una fuerte caída en el norte de Chile. (Foto: Olivos del Sur)

Sin embargo, esto no se aplica a los olivares de la empresa en el norte de Chile. Debido a la falta de lluvias en Coquimbo, a unos 400 kilómetros al norte de Santiago, la empresa no puede proporcionar riego adecuado a sus árboles en el momento en que más se necesita agua, cuando la fruta está creciendo.

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«Ya que las precipitaciones fueron cero milímetros, y el tema del abastecimiento es muy complejo… entre un 40 y un 60 por ciento menos que la cosecha pasada, sobre todo en la variedad arbequina, que se vio muy afectada por la falta de frío y no lo permitió. Florece adecuadamente», dijo Heermans.

Los productores esperan que la cosecha comience a finales de abril. Como resultado, la situación puede cambiar constantemente según las condiciones climáticas.

««La principal condición para tener una buena cantidad de aceite de aquí a la cosecha es la estabilidad del riego porque toda la producción de aceite recién está comenzando», dijo Illans.

A pesar de que este año habrá menos fruta, espera que la cosecha de 45 días sea más eficiente después de que la empresa haya invertido en nuevos equipos.

Lejos de la cosecha, los productores y exportadores de Chile continúan navegando por el complejo mercado mundial del aceite de oliva, ya que los precios aparentemente altos no necesariamente compensan los crecientes costos de producción.

Paula Gajardo, gerente de exportaciones de Olivos del Sur, dijo que algunos productores chilenos se estaban beneficiando a medida que los grandes embotelladores europeos buscaban nuevos proveedores en América del Sur para compensar la escasez causada por otra mala cosecha en España y otras partes del Mediterráneo.

«Esta escasez generalizada ha hecho subir los precios, que casi han triplicado lo que se veía hace dos o tres años”, afirmó. «Por un lado, ha creado un nicho como productor de exportaciones chilenas y de Olizur, en particular.

«Por otro lado, al subir el precio del aceite de oliva, experimentó un aumento en los costos de producción, por lo que se implementó un aumento en su precio”, agregó Cajardo.

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A Cajardo le preocupa que los consumidores en Chile y en el extranjero sólo puedan tolerar los altos precios del aceite de oliva durante un tiempo antes de comenzar a cambiar a otros tipos de aceite de oliva, como el virgen, el refinado u otros aceites de cocina.

«La industria del aceite de oliva virgen extra atraviesa un momento difícil y en este momento hay algunos signos de recuperación”, concluyó.


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