Chile está abriendo varios salares a las mineras privadas de litio, mientras reserva los dos primeros para el Estado

Chile acordó el martes abrir 26 salares, equivalentes al 18 por ciento de su superficie terrestre, a empresas mineras privadas de litio. Los salats de Atacama y Marisunga, considerados los recursos más ricos del país, siguen bajo pleno control del país.

Chile apunta a aumentar la producción nacional de metales para baterías en un 70 por ciento durante los próximos 10 años. Mario Marcel, ministro de Finanzas del país, dijo que permitir que los mineros privados extraigan salmuera de litio del suelo eventualmente duplicaría la producción.

«Los salares ubicados en las regiones de Arica y Barinacota, Tarapacá, Antofagasta y Atacama, que no forman parte de la red de salares propuesta o no están estratégicamente definidos, realizarán un procedimiento público y transparente», dijo el gobierno de Chile en a Aviso.

El gobierno dice que invitará a inversionistas nacionales y extranjeros a presentar su interés en explorar y explotar estos depósitos de litio. El proceso comenzará el próximo mes.

Actualmente se están implementando tres grandes proyectos en el país. Uno Sociedad Química y Minera de Chile (SQM) (NYSE: SQM) operará una empresa conjunta en Atacama Salar, que pasará a ser propiedad mayoritaria de Codelco (50 por ciento y una acción) en 2025. El segundo es el proyecto Salar Blanco en el salar de Marisunga, operado por Codelco. Finalmente, está la operación Salares Alto Andinos en la Región de Atacama, administrada por la otra empresa del estado, Enemy.

El salar de Atacama contiene la salmuera con mayor contenido de litio del mundo. El principal productor de productos químicos de Carolina del Norte. Corporación Albemarle (NYSE: ALB) es la única empresa de extracción de litio de la zona.

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Chile todavía está en el proceso de crear una empresa estatal dedicada específicamente a la minería de litio. El país, que posee las mayores reservas mundiales de metal para baterías, quiere mantener el control estatal mientras se beneficia de asociaciones con empresas privadas. Como resultado, el estado liderará alrededor del 49 por ciento de la producción de litio en las salinas del país.

Alrededor del 33 por ciento de los salares de Chile están protegidos y vírgenes. Esta protección es posible en virtud del Convenio sobre la Diversidad Biológica.

«Nuestra estrategia es flexible, hemos dicho que es práctica, no sólo aumentando la producción con un fuerte liderazgo del Estado, sino también dando espacio a las empresas privadas para que contribuyan», dijo Nicolás Grau, ministro de Economía de Chile.

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Chile espera que la demanda de litio se cuadruplique a finales de la década

El país estima que se necesitarán 1,8 millones de toneladas de metal para satisfacer la demanda mundial de aquí a 2030.

Argentina, vecino del este de Chile, estima que la producción de litio aumentará alrededor de un 50 por ciento para noviembre. Además, se espera que las exportaciones anuales de litio de Argentina aumenten significativamente en los próximos años.

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El Triángulo del Litio, que abarca Chile, Argentina y Bolivia, contiene el 67 por ciento de las salmueras de litio del mundo.

La industria del litio de Argentina ha sido una bendición para las empresas mineras privadas durante años. Mientras tanto, Chile hasta ahora ha estado controlado principalmente por el Estado.

Además de las principales empresas chilenas mencionadas anteriormente, existen operadores de litio que utilizan la región Triangular de Argentina. Corporación de Desarrollo del Sur de Litio (TSX-V: LIS) (OTCQB: LISMF), Callan litio limitada (ASX: GLN) y Litio Confeng (Ella: 002460).

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