Vea nuevas y extrañas criaturas descubiertas cerca de Chile, con la ayuda de un robot oceánico de buceo profundo

Nuestros océanos son vastos y encontrar especies nuevas y perdidas es uno de los descubrimientos más emocionantes en el gran azul. Equipo internacional de científicos. Es posible que se hayan descubierto más de 100 nuevas especies, durante una misión para explorar los mares frente a las costas de Chile. Estas criaturas, que llaman hogar a Salas y Gómez Ridge, de 1.800 millas de largo, parecen sacadas directamente de una novela de ciencia ficción.

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Mapa batimétrico del monte submarino Solito frente a la costa de Chile, creado con datos de sonar multihaz del buque de investigación Balcor (también). En este mapa, los colores más cálidos (rojo y naranja) corresponden a regiones menos profundas, mientras que los colores más fríos (amarillo, verde y azul) representan regiones más profundas. Los científicos de la expedición descubrieron que cada monte submarino ofrece ecosistemas únicos, incluidos prósperos arrecifes de coral de aguas profundas y jardines de algas, lo que indica que las algas sustentan muchos hábitats marinos vulnerables. Crédito: Instituto Oceánico Schmidt

mares Las grandes montañas submarinas suelen formarse por actividad volcánica y se encuentran en todas las cuencas oceánicas de la Tierra. Son un hábitat importante para todo, desde corales y moluscos hasta crustáceos, peces y mamíferos marinos. Esta cadena montañosa submarina recientemente explorada consta de más de 200 fondos marinos y se extiende desde la costa de Chile hasta Rapa Nui (Isla de Pascua).

Se ha documentado una langosta achaparrada en un arrecife de coral a una profundidad de 2194 pies en el monte submarino JF2.  Crédito: ROV Subastian/Instituto Oceánico Schmidt
Se ha documentado una langosta achaparrada en un arrecife de coral a una profundidad de 2194 pies en el monte submarino JF2. Crédito: ROV Subastian/Schmidt Ocean Institute.
Se ha documentado un raro calamar látigo a una profundidad de 3.625 pies después de haber sido tatuado en el monte submarino 17 (Ichthyander) en la Cordillera de Nazca.  Crédito: ROV Subastian/Instituto Oceánico Schmidt
Se ha documentado un raro calamar látigo a una profundidad de 3.625 pies después de haber sido tatuado en el monte submarino 17 (Ichthyander) en la Cordillera de Nazca. Crédito: ROV Subastian/Instituto Oceánico Schmidt
Detalle de una esponja documentada a una profundidad de 4063 pies en el monte submarino 10, también conocido como Quoit Burel.  Crédito: ROV Subastian/Instituto Oceánico Schmidt
Detalle de una esponja documentada a una profundidad de 4.063 pies en el monte submarino 10, también conocido como Quod Paral. Crédito: ROV Subastian/Schmidt Ocean Institute.

Durante la expedición, el equipo cartografió más de 20.000 millas cuadradas de fondo marino y descubrió cuatro nuevos fondos marinos dentro del Mar de Chile. Estudiaron dos áreas marinas protegidas en Chile: los parques marinos Juan Fernández y Nazca-Desventuratas.

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Los investigadores utilizaron un robot submarino llamado ROV Subastian para recopilar datos del fondo marino. El ROV Subasian puede bucear con seguridad a más de 14.000 pies bajo el Océano Pacífico y los datos que recopile se utilizarán para mejorar la protección de estos hábitats submarinos. Los científicos descubrieron que cada zona marítima ofrece ecosistemas únicos. Muchos de estos ecosistemas son vulnerables, incluidos los criaderos de algas y los arrecifes de coral de aguas profundas.

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Se han documentado erizos elípticos de Termechinus en el monte submarino JF2 a una profundidad de 1.692 pies.  Crédito: ROV Subastian/Instituto Oceánico Schmidt
Se han documentado erizos elípticos de Termechinus en el monte submarino JF2 a una profundidad de 1.692 pies. Crédito: ROV Subastian/Instituto Oceánico Schmidt
Durante su primera inmersión en aguas desconocidas e inexploradas, Javier Selláns (Científico Jefe, Universidad Católica del Norte) quedó atónito por la increíble biodiversidad que se encuentra aquí.  Crédito: Alex Ingle/Instituto Oceánico Schmidt
Durante su primera inmersión en el océano desconocido e inexplorado, Javier Selláns (Científico Jefe, Universidad Católica del Norte) quedó atónito por la increíble biodiversidad que se encuentra aquí. Crédito: Alex Ingle/Instituto Oceánico Schmidt

De regreso a tierra firme, el equipo pasará los próximos años analizando la genética y la fisiología de especímenes que creen que son nuevos para la ciencia para confirmar que son especies nuevas.

Un erizo recuperado como espécimen por el ROV Subastian es manipulado por un investigador antes de ser llevado al laboratorio del buque de investigación Falkor (también).  Crédito: Alex Ingle/Instituto Oceánico Schmidt
Un erizo recuperado como espécimen por el ROV Subastian es manipulado por un investigador antes de ser llevado al laboratorio Falkor (también) del buque de investigación. Crédito: Alex Ingle/Instituto Oceánico Schmidt

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