Una especie perdida de tiburón ángel chileno ha estado regresando desde hace más de un siglo

NUEVA DELHI: Una especie que se creía desaparecida fue identificada accidentalmente como un pez descrito en la década de 1880 cuando los pescadores artesanales cazaban peces óseos en la costa de Chile. Documentado por primera vez en 1887, el tiburón ángel chileno se parece a un tiburón pequeño y plano y se encuentra comúnmente en aguas costeras poco profundas.

Sin embargo, un estudio reciente publicado el 25 de abril en el European Journal of Taxonomy cuestiona esta interpretación, calificándola de incompleta e inexacta, informó The Miami Herald.

Los investigadores descubrieron que el estudio de 1887 no proporcionó suficientes detalles sobre el cuerpo del tiburón. Además, el tiburón que se estudió posteriormente se perdió, lo que dificultó que los científicos aprendieran más sobre él. Aunque los pescadores a veces capturan este tiburón por accidente, los científicos todavía no tienen suficiente información al respecto. Pero afortunadamente los pescadores capturaron accidentalmente estas raras especies de tiburones.

Después de capturar inesperadamente su premio, los pescadores congelaron dos tiburones enteros y un tercio de la cabeza antes de llevarlos al Museo Nacional de Historia Natural en Santiago, Chile. Los investigadores estaban emocionados de encontrar dos Squatina armata, conocida como Angelote en español y Angelote chileno en inglés.

El estudio, que describe a los tiburones como de más de 3 pies de largo con cuerpos aplanados, señala su sorprendente parecido con las rayas más que con los tiburones típicos. Además de su apariencia única, los tiburones tienen «espinas dorsales agrandadas»: protuberancias pequeñas, afiladas y en forma de gancho que se encuentran tanto en la cabeza como en la espalda, informan los investigadores.

Aunque los investigadores han descubierto al tiburón ángel chileno, todavía no se sabe mucho sobre él. Porque no hay mucha investigación y rara vez se ven y la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza los considera «en peligro crítico».

Es similar a otros angelotes como el angelote común. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), estos tiburones son depredadores de emboscada. Se esconden en el fondo del mar, esperando que pequeños peces, crustáceos, moluscos y, a veces, incluso cefalópodos pasen nadando antes de agarrarlos.

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La NOAA dijo que estas misteriosas criaturas son «habitantes nocturnos del fondo», lo que significa que viven en el fondo del océano y son más activos durante la noche. Pasan la mayor parte del tiempo excavando en la arena y el barro de las playas. El estudio dice que conocer y reconocer esta especie es muy importante para protegerla. Estos tiburones corren el riesgo de crecer cerca de la costa, dañar su hábitat y capturar demasiados durante la pesca.

«Los estudios taxonómicos recientes de los angelotes… junto con la caracterización morfológica actualizada de los angelotes chilenos, las preguntas sobre el rango geográfico, las estimaciones de abundancia y la ocurrencia real de desembarques pueden en última instancia aclararse para informar mejores prácticas de conservación para esta especie en peligro de extinción y otros angelotes. a lo largo de la costa del Pacífico de los Estados Unidos», dijeron los investigadores. Los tiburones fueron capturados cerca de Playa Cerimeno en el norte de Chile, en la costa del Pacífico.

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