Una amistad internacional entre Bella Coola y Chile inspira un libro para niños

Katie Hayhurst de Stuy’s en Bella Coola Valley recibió recientemente a su amiga de mucho tiempo Georgina Odi de Santiago, Chile. Las dos mujeres tradujeron el libro infantil de Georgina, agregaron textos en inglés y español, y lo publicaron ellas mismas (Foto de Monica Lamb-Yorski – Williams Lake Tribune).
Katie Hayhurst, al centro, se queda con su familia en México en 1966, cerca de las hermanas Pepita, a la izquierda, y Georgina, a la derecha.  (Foto cortesía de Katie Hayhurst)Katie Hayhurst, al centro, se queda con su familia en México en 1966, cerca de las hermanas Pepita, a la izquierda, y Georgina, a la derecha. (Foto cortesía de Katie Hayhurst)
Katie Hayhurst disfrutó mostrándole a su amiga Georgina Odey vistas del área de Bella Coola, incluido Heckman Pass, como se ve aquí.  A cargo de Katie Georgina Katie Hayhurst disfrutó mostrando a su amiga Georgina Odey las vistas del área de Bella Coola, incluido Heckman Pass, como se ve aquí. Katie lleva puesto un suéter chileno «hermoso» que le regaló Georgina. (Foto cortesía de Katie Hayhurst)

Una amistad internacional de décadas entre una niña del área de Bella Coola y una niña en Chile es parte de la inspiración para un nuevo libro para niños.

Traducida al inglés y al español, Catita the Canadian Kitten o Catita La Catita Canadiense es la historia de una gatita que nace sin rabo y descubre una hermosa voz para cantar.

Georgina Odey, escritora e ilustradora residente en Santiago de Chile, sitúa la historia detrás de Stuy en el Valle de Bella Coola, donde vive su amiga Katie Hayhurst.

Oddie consideró el libro solo como un trabajo de amor y un regalo para su amigo. La historia de cómo surgió también es digna de un libro.

Las dos mujeres han sido amigas desde 1966 a través de The Experiment in International Living.

Katie creció en una granja cerca de Brantford, Ontario, y mientras estaba en la escuela secundaria, conoció a un estudiante de magisterio a través de un curso de español afiliado a la institución.

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La misión de la organización, recuerda Katie, es brindar oportunidades para que los jóvenes vivan con su familia en un país extranjero para aprender y experimentar su idioma, costumbres y tradiciones, con el objetivo de ampliar horizontes, hacer amigos para toda la vida y promover la paz.

Aceptada en el programa cuando tenía 19 años, Katie, junto con otros tres estudiantes canadienses, tomó un autobús a México para vivir con la familia de Odie en el pueblo de montaña de Vera Cruz.

Georgina, a quien llama Coquis, se convierte en su hermana mexicana.

«Encajaba perfectamente en esa familia y nos mantuvimos en contacto a lo largo de los años».

Georgina finalmente se casó con Chile y se mudó a Chile.

Katie dijo que perdieron el contacto entre 1973 y 1990, cuando Augusto Pinochet era el general y dictador de Chile.

Hace unos 19 años, Georgina contactó a Katie a través de una conferencia por Internet.

Posteriormente, en 2004, Katie y su esposo Dennis Kuch viajaron a Chile para visitar a Georgina, trayendo consigo a su hijo Birch Kuch.

«La otra hermana de Georgina estaba de visita desde México, así que Birch regresó a México con ella y vivió en la casa en la que yo viví hace años», dijo Katie.

Esa reunión continuó más tarde, cuando el hijo de Georgina, George Ardenez, vino a la casa de Katie y Dennis en Stewie y se quedó a pasar el invierno.

En 2023, George quería presentarles a su novia, Fernanda, a Katie y Dennis, por lo que organizó un viaje a Canadá a fines de junio y sorprendió a su madre con un boleto de avión para unirse a ellos.

Estuvieron de visita durante tres semanas a finales de junio.

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«Celebramos con una increíble comida mexicana y Fernanda nos preparó unas enchiladas de chile», dijo Katie.

Como Georgina, Jorge y Fernanda viven en una gran área urbana fuera de Santiago, Chile, es especial llevarlos a hacer cosas como flotar en el río Atnarco, tomar un velero a las aguas termales de la bahía de Yucat, andar en bicicleta por el cañón o hacer una caminata de un día por la Montaña Arcoíris.

«Pero a la mayoría de la gente parecía gustarle estar aquí en Stuy’s y tomar las montañas. Están acostumbrados a las montañas, pero como dijeron, las montañas en Chile son muy diferentes», dijo Katie.

Están envejeciendo y las posibilidades de volver a verlos en persona son escasas, pero por otro lado fue una gran reunión, dijo Katie.

Hace dos años Georgina escribió un libro para niños en español.

Como era una historia inspirada en algunas de las publicaciones y fotos de Facebook de Katie, a Katie se le ocurrió la idea de traducirla al inglés.

«Colaboramos y cuando supimos que ella vendría, encontraríamos la manera de lanzarlo», dijo Katie.

Después de preguntarle a algunos amigos que publicaron por sí misma, seleccionó una compañía en Victoria y dispuso que se produjeran 80 copias, 40 de cada una.

Katie Bella va a preguntar acerca de cómo poner algunos en la tienda Coppus en Coola y Wells, donde viven Birch y su esposa Lila.


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