¿Tienes Sriracha? La icónica botella de salsa picante de Huey Fong tiene un precio picante con suministros limitados – San Gabriel Valley Tribune

Huy Fong Foods, Inc. en 68,000 pies cuadrados en Irwindale. Planta de salsa de chile picante Sriracha ubicada. (Foto de Ted Chokwee/Corbis a través de Getty Images)

Por WYATTE GRANTHAM-PHILIPS | AP Business Writer

NUEVA YORK — No eres solo tú. Sriracha es difícil de encontrar en estos días, al menos para una marca popular.

Sriracha de Huy Fong Foods, la amada salsa picante roja envasada en esas botellas con tapa verde, no es nueva: la compañía apunta a la escasez de suministro de chile desde hace años. Los revendedores externos están aumentando los precios a medida que los fanáticos frustrados continúan enfrentándose a los estantes de las tiendas que no ven el nombre de Hui Fang.

Huy Fong Sriracha, que costaba menos de $ 5 o $ 10 por botella, ahora se vende por sumas asombrosas en algunos listados publicados en sitios con grandes mercados de terceros, incluidos Amazon, eBay y Walmart. Muchos simplemente se venden.

Para aquellos que todavía están en stock, los precios varían dependiendo de dónde mires. Por ejemplo, a partir del jueves por la mañana, los listados en eBay de una sola botella de 17 onzas oscilaban entre $20 y $150, significativamente diferente de las etiquetas de precio de otras marcas de salsa picante, que no parecen estar en el mismo rango. Problemas de distribución.

Huy Fong le dijo a The Associated Press esta semana que continúa sufriendo escasez de materias primas, haciéndose eco de una escasez similar el año pasado cuando la compañía detuvo temporalmente las ventas de productos populares como Sriracha y chili ajo y sambal oleg.

Hui Fang dijo el miércoles que la «producción limitada» se había reanudado recientemente, aunque la compañía de California no dijo cuánto o si los proveedores confiaban en poder suministrar una cantidad suficiente de pimientos.

«Dado que no vendemos directamente a niveles minoristas/de mercado, no podemos determinar cuándo el producto llegará a los estantes nuevamente y/o quién almacena actualmente el producto», dijo Huy Fong en una declaración preparada. «Estamos agradecidos por su continua paciencia y comprensión durante esta escasez de inventario sin precedentes».

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Esto es lo que necesita saber.

¿Por qué escasea Hu Fang Sriracha?

Los expertos dicen que la escasez de Huy Fong se debe en parte al cambio climático, lo que apunta a cambios en el clima y sequías severas en México y el suroeste de Estados Unidos, donde Huy Fong obtiene todos sus chiles.

«El principal culpable aquí es la escasez de su ingrediente principal, el chile jalapeño rojo”, dijo David Ortega, economista de alimentos y profesor asociado de la Universidad Estatal de Michigan. «Eso se debe al cambio climático y las megasequías”.

Estos pimientos generalmente se cultivan bajo riego, extrayendo gran parte del agua del río Colorado, que ha alcanzado niveles mínimos sin precedentes en los últimos años, dijo Ortega. Debido a la falta de lluvias en la región, la cantidad de escorrentía de la capa de nieve ha disminuido.

Los problemas de Huy Fong con la distribución chilena no son nuevos. Cuando la compañía detuvo las ventas el año pasado, señaló una advertencia por correo electrónico sobre una escasez de chile en 2020, y señaló que la escasez de suministro se había agudizado debido al clima reciente.

Pero si bien el cambio climático continúa teniendo un impacto significativo en la agricultura en general, «no es la historia completa» de la escasez actual de Huy Fong Sriracha, dijo Stephanie Walker, especialista en vegetales de Extensión y profesora en la Universidad Estatal de Nuevo México. Él especula que Huey Phong no tiene suficientes proveedores con diferentes agricultores y puede querer establecer relaciones con nuevos agricultores.

«El año pasado (Hui Fang) no pudo conseguir los jalapeños que necesitaba», dijo Walker, que se especializa en el cultivo de chiles, destacando el contraste con la oferta de otras marcas. «Realmente todo se reduce a las relaciones que los procesadores individuales tienen con su base de criadores».

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Dijo que este año será una temporada fuerte para el crecimiento del jalapeño y el chile en la región.

Precios disparados de los revendedores

La erosión de los suministros disponibles ha sacudido el precio de Huy Fong Sriracha, que todavía está disponible. En muchos lugares, las botellas simplemente se agotaron, enumerando productos que ahora son difíciles de encontrar y muy buscados por los revendedores.

Otra fuerza del mercado en juego es el comportamiento del consumidor, en este caso, el acaparamiento. El miedo a perder el acceso a un producto deseado lleva a muchos a comprar más de lo que necesitan, similar a lo que se vio con el papel higiénico al comienzo de la pandemia de Covid-19.

«La gente está acaparando, y eso empeora las cosas”, dice Ortega, un experto en la toma de decisiones del consumidor. «Además de estos choques de oferta, ha aumentado la demanda del producto. Y los precios no tienen adónde ir sino subir.

¿De dónde obtiene HUY FONG sus chiles?

Fundada hace décadas por David Tran, Huy Fong actualmente obtiene sus chiles de varias granjas en California, Nuevo México y México.

Antes de abastecerse de estas granjas, Underwood Ranches, con sede en California, fue el único proveedor de Huy Fong durante casi 30 años. La sociedad colapsó en 2017 luego de problemas financieros. Dos años más tarde, un jurado determinó que Huey Fang incumplió su contrato con Underwood Ranches y cometió fraude, otorgando a Underwood $23,3 millones.

Underwood Ranches, que vende su propia salsa Sriracha, no tiene problemas para obtener jalapeños de México, dijo el propietario Craig Underwood a The New York Times esta semana, al tiempo que señaló la «gran demanda de nuestro producto por parte de los antiguos clientes de Hui Fang». The Associated Press contactó a Underwood para obtener más comentarios el jueves.

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¿Hay escasez de otras salsas picantes?

Hay innumerables salsas picantes, incluidos los productos de estilo Sriracha, que están fácilmente disponibles a precios razonables. Tabasco, por ejemplo, ha creado una página dedicada a ayudar a los clientes a encontrar tiendas cercanas que vendan su marca de Sriracha.

Hay algunas posibles explicaciones para esto, dicen los expertos. Una vez más, algunos especulan que Huy Fong puede tener problemas con sus actuales proveedores chilenos. Otras marcas pueden usar diferentes variedades de pimientos y fuentes provenientes de granjas. Algunos incluso pueden estar a punto de jugar con las recetas, pero las salsas tardan mucho en encontrar una nueva variación, dicen los expertos.

«Hacer crecer el cultivo en un área menos afectada por el clima extremo o cultivar nuevas variedades de pimientos que sean tolerantes al calor y requieran menos agua, si es posible, tomará años», escribió Richard Howells, experto en cadena de suministro de SAP, en una publicación de blog a principios de este mes. semana.

Los expertos también destacan que el cambio climático afectará no solo a los chiles, sino a la producción y la alimentación en general.

«Vimos subir el precio de la lechuga a principios de este año, nuevamente como resultado de estas temperaturas extremas y factores asociados como brotes de enfermedades (en las plantas)», dijo Ortega. «No me sorprendería enterarme de la escasez de otros productos debido a malas cosechas o reducciones significativas en la producción debido al cambio climático».

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