Telescopio Chajnantor: el primer radiotelescopio controlado por una universidad del país llegará a Chile en 2024 | Sellado

Desde 1980, el radiotelescopio del Observatorio Submilimétrico (CSO) de Caltech en Hawái ha sido el primer instrumento de investigación del mundo para observaciones submilimétricas o milimétricas, ha proporcionado datos a más de 100 estudiantes de doctorado y ha contribuido a más de mil publicaciones sobre descubrimientos científicos. Hoy, finalmente cada una de sus piezas está siendo separada para ser trasladada al norte de nuestro país en 2024, donde será reensamblada y controlada por la Universidad de Concepción (UdeC).

Un hito importante en nuestra historia astronómica, será la primera institución académica del sur de Chile en ser responsable de un telescopio de prestigio internacional. Porque desde 2016 la UdeC forma parte del proyecto Telescopio Leighton Chajnantor (LCT) en Chile con el Instituto Tecnológico de California (Caltech) y la Universidad Normal de Shanghai (ShNU) destinado a su renovación, transporte y puesta en servicio. Telescopio del Observatorio Submilimétrico (CSO) de Caltech.

Uno de los responsables de este proyecto, el Dr. Rodrigo Reeves, académico del Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción y director del Centro de Instrumentos Astronómicos (CePIA), logró una importante relación con la astronomía luego de estudiar en Caltech. departamento de dicha empresa.

Dr. A.S. David Arroyo Reyes, Coordinador del Programa CePIA.Universidad de Concepción

“Estando en Chile me enteré que la OSC se iba por motivos políticos. Entonces, junto con gente del departamento de astronomía de Caltech, comenzamos a explorar la posibilidad de trasladarlo a Chile para tener una base de investigación importante. Así comenzamos a formar a nuestros ingenieros, a construir instrumentos astronómicos y a formar a nuestros científicos, sin embargo, nos faltaban socios críticos para llevar a cabo estas tareas. «Nos acercamos a la Universidad Normal de Shanghai, que estaba intentando construir laboratorios de astronomía submilimétrica, y este proyecto salió adelante», dice Reeves.

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Durante los viajes a Hawaii, donde se encuentra el telescopio, se han retirado equipos relacionados con aspectos como la calibración, el sistema óptico y su sistema operativo. Equipo que es crítico para su operación. «Hay mucho que aprender, muchos desafíos a nivel técnico y logístico, pero eso es lo que buscamos», comparte el coordinador del proyecto CePIA, el Dr. David Arroyo Reyes.

Telescopio Leyton Sagenanter (LCT)

El telescopio estará ubicado en la Llanura de Sajnandar (Desierto de Atacama), lo que nos permitirá acercarnos a fenómenos astrofísicos muy concretos. «Desde el punto de vista de las CSO y la astronomía de banda ancha, observamos cómo la radiación emitida por objetos puntuales como los agujeros negros o las estrellas transfiere energía a la radiación y al polvo circundante. Ese polvo luego vuelve a emitir la radiación, pero en este caso en longitudes de onda más largas, como como submilimétricos. En el proceso, estos componentes astrofísicos absorben la radiación de la fuente. Se puede observar y comprender cómo se altera la radiación y cómo se absorbe. Por lo tanto, en este proceso de absorción, se puede comprender tanto la radiación de la fuente como el elemento perturbador. , obteniendo así una idea sobre la astrofísica de la materia, por ejemplo, las nubes moleculares, la densidad de ciertos elementos, la temperatura, etc. «Esto nos permite acercarnos a la comprensión de la morfología y las propiedades físicas de la materia. Esto nos ayuda a comprender mejor el entorno astrofísico de nuestra galaxia y de los objetos extragalácticos», explica Reeves.

Desarme y Asamblea

La llegada de este telescopio el próximo año supondrá un gran acontecimiento en la historia de la investigación astronómica en nuestro país. Pero para que esto suceda, desde 2019 se ha trabajado minuciosamente en el desarme de este coloso científico. «Expertos de las áreas electrónica, mecánica y civil de nuestra universidad, la Universidad de Shanghai y Caltech fueron a Hawaii. Pudimos analizar los desafíos que enfrentamos en el sitio y planeamos extraer el equipo primario más grande; me refiero a TP y piezas grandes, así como piezas pequeñas (computadoras, control). Y comenzamos a desmontar todos los equipos delicados (como receptores) y sistemas de refrigeración”, explica el Dr. Christian Canales. Académico del Departamento de Ingeniería Mecánica de la UdeC.

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Radiotelescopio Observatorio Submilimétrico Caltech (CSO).

El telescopio queda completamente desarticulado, y se inician las fases de montaje que se llevan a cabo en nuestro país a la inversa de las fases de desarme. Como explican los expertos, primero hay que comenzar con el montaje mecánico de la estructura del telescopio, luego instalar el equipo y finalmente hacer la fase de puesta en marcha. «Tiene que ver con el montaje, porque antes había una fase donde teníamos que preparar el sitio, los cimientos, el domo del telescopio, y todo eso se prepara y se maneja con cooperación internacional. La logística y el presupuesto para iniciarlo es algo que está discutido y gestionado, y pronto estará disponible», afirma Arroyo.

Se espera que este telescopio opere en nuestro país durante al menos 10 a 15 años y cada cinco años un equipo internacional evaluará su funcionamiento para extender la vida de este proyecto. Caltech, la Universidad Normal de Shanghai y la Universidad de Concepción tendrán acceso a profesores y postdoctorados con sus programas de investigación específicos. Además, la UdeC abrirá la oportunidad a institutos de formación técnica y otras universidades para trabajar con ellos en la operación y desarrollo de este proyecto; Y Chile, como país receptor del telescopio, tendrá el 10% del tiempo de observación del telescopio para uso de la Sociedad Astronómica Nacional.

«Este proyecto posiciona al Departamento de Astronomía de la Universidad de Concepción como una institución líder en la implementación, planificación e implementación de proyectos de este tipo a gran escala en espacios operativos complejos. Es la primera vez en nuestro país que una institución chilena participa desde el principio. en el establecimiento, renovación y actividades científicas de un proyecto de esta escala», dijo Reeves.

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