Sergio Catalán, un mulato chileno que vino a rescatar a los sobrevivientes del desastre de los Andes Internacional

Un equipo de rugby, un terrible accidente aéreo, canibalismo y la milagrosa aparición de un pícaro. La historia del vuelo 571 de la Fuerza Aérea Uruguaya, que se estrelló en los Andes el 13 de octubre de 1972, es narrada en una película de JA Bayona. Sociedad de la nieve. La película describe gran parte de la historia real, pero no aborda completamente el papel del chileno Sergio Catalán, quien jugó un papel decisivo en la búsqueda y rescate de los 16 supervivientes.

Un granjero que arreaba ganado en la zona montañosa de la localidad de San Fernando, a unos 142 kilómetros (88 millas) al sur de Santiago de Chile, fue la primera persona que encontró sobrevivientes y se vio obligado a tomar medidas tan drásticas. Comer los restos de algunos de los que murieron en el desastre como medio de supervivencia. Aunque su participación es instrumental, su aparición en la película es breve.

En la vida real, el catalán fue ampliamente aclamado como un héroe. También se convirtió en una figura querida por los 16 supervivientes, quienes lo consideraban una figura paterna. El vínculo de los uruguayos duró hasta su muerte en febrero de 2020.

¿Quién es Sergio Catalán?

Sergio Hilario Catalán Martínez nació en 1929 en Puente Negro, un pequeño pueblo ubicado en las estribaciones de la provincia de Colzagua (hoy Región de O'Higgins). Se casó con Virginia Toro y tuvo nueve hijos. Tenía 43 años en el momento del accidente y era un jinete que transportaba animales por las montañas. En diciembre de 1972, trabajaba con uno de sus hijos, Juan de la Cruz, arreando ganado cerca del río Barroso, al sur de lo que hoy es el área metropolitana. Allí conoció a los uruguayos Roberto Canesa y Fernando Barrado, integrantes del equipo de rugby Old Christians Club que sobrevivieron al accidente aéreo que se cobró 29 vidas. Los jugadores de rugby hicieron un largo viaje desde las montañas de la provincia argentina de Mendoza hasta el lado chileno, país donde tuvieron que aterrizar para un partido contra los Old Boys locales, para conseguir ayuda.

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Primer contacto con Kanesa y Barrato

Catalán y su hijo vieron supervivientes y al principio pensaron que eran cazadores furtivos o turistas. Los uruguayos estaban débiles después de su largo viaje, y sus voces fueron desoídas por los rudos. Chile pudo comunicarse con Canesa y Parado arrojándoles un papel y un lápiz, en el que uno escribió el siguiente mensaje: “Vengo de un avión que se estrelló en la montaña. Soy uruguayo. Llevamos diez días caminando. Tengo un amigo herido allí. 14 personas resultaron heridas en el vuelo. Necesitamos salir de aquí rápidamente. No sabemos cómo. No tenemos comida. Somos débiles. ¿Cuándo nos encontrarán allí? Por favor, ni siquiera podemos caminar. ¿Dónde estamos?»

Alertas autoridades

El catalán viajó unos 80 km (50 millas) desde el punto de encuentro hasta su ciudad natal. Al llegar a un retén de Carabineros denunció la situación. La policía y las autoridades no creyeron la historia del jinete y pensaron que podría estar borracho, pero tenía una nota escrita entregada por uno de los sobrevivientes. En una entrevista con la agencia Efe, Ramón Canales, uno de los copilotos de los helicópteros que participaron en la operación de rescate, afirmó: «No nos convence mucho que realmente hubiera supervivientes en el avión de Uruguay. Dos meses después El avión desapareció, los equipos de operación chilenos no abandonaron a los supervivientes del accidente, esperaron hasta el verano y decidieron aprovechar el deshielo y finalizar la búsqueda de los cadáveres. Cañeza y Pararado fueron enviados al Hospital Los Maidenes de San. Rancho Fernando, durante el cual dieron una entrevista a la televisión chilena.El 23 de diciembre de 1972, luego de un operativo de dos días, todos los pasajeros restantes fueron rescatados.

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Casi 50 años de amistad

Sergio era considerado un héroe por los jugadores de rugby catalanes y se estableció una amistad que duró casi cinco décadas. Su nombre apareció en las cuentas de todos los sobrevivientes, quienes lo visitaban cada vez que visitaban Chile. Roberto Canesa, uno de los amigos más cercanos de Mulator, lo apoyó con un médico que le operó la cadera. Murió en febrero de 2020 a la edad de 91 años. “¿Qué te puedo decir de Sergio que no sepas ya? Era un hombre muy querido y le debemos nuestras vidas y las vidas de los hijos y nietos que tenemos”, dijo Kanesa. Miércoles Periódico. Otro sobreviviente, Gustavo Serpino, asistió al funeral en representación del resto del grupo.

Chile recibió muchos premios durante su vida. En 2011, el Municipio de San Fernando inauguró el Monumento a Al Arroyo, una escultura que lo conmemora a él y a la gente del país dedicada a guiar a los animales. El Museo de los Andes 1972 ubicado en Montevideo también cuenta con una famosa figura chilena.

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