Nueva criatura marina descubierta frente a la costa chilena

Los investigadores descubrieron más de 100 criaturas marinas desconocidas y varias montañas submarinas (cuatro veces el tamaño del edificio más alto del mundo) durante una expedición a aguas profundas frente a la costa de Chile en febrero.

Del 8 de enero al 11 de febrero, investigadores del buque de investigación Balcor del Schmidt Ocean Institute (SOI) estudiaron el fondo marino frente a la costa de Chile. Apodada «Montes submarinos del Pacífico Sudeste», la expedición se centró en montes submarinos en tres áreas principales que incluyen las cordilleras de Nazca y Salas y Gómez, dos cadenas de más de 200 montes submarinos a 2.900 kilómetros de Chile. Isla de Pascua, así como los Parques Marinos Juan Fernández y Nazca-Desventuratas.

Además, los investigadores cartografiaron un total de 52.800 kilómetros cuadrados de océano durante la expedición.

Entre las criaturas descubiertas se encuentran esponjas rosadas espinosas, peces anaranjados de ojos saltones, crustáceos de patas largas, una larga criatura parecida a una medusa brillante con estructura de ADN, un naranjo brillante, un calamar naranja brillante y más. Las criaturas descubiertas se pueden ver en el vídeo a continuación.

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Los investigadores han utilizado un robot submarino que puede ver 14.000 pies bajo el océano. El Pacífico Sudeste es una región geológicamente activa y está salpicada de respiraderos hidrotermales que proporcionan hábitat para una amplia variedad de especies.

Mapas del fondo marino.

Los mapas del fondo del océano revelaron cuatro montañas sumergidas previamente desconocidas. La mayor de las montañas es la recién llamada Solito y se eleva a 3.530 metros, cuatro veces la altura del edificio más alto del mundo, el Burj Khalifa, que alcanza los 828 metros. Sin embargo, no alcanza la altura del monte Everest de 8.000 metros.

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Coral lob (Porites lobata) a unos 2 metros de profundidad en los arrecifes del lado NE de la playa de Anakena, Rapa Nui (Isla de Pascua), Chile. (Crédito: FLICKR)

«Sobrestimamos nuestras esperanzas para esta expedición», dijo al sitio web LiveScience Javier Cellans, biólogo marino de la Universidad Católica del Norte de Chile y científico principal de la expedición. Para algunos grupos, es alucinante».

Los defensores de los derechos marinos quieren proteger estos montes submarinos de la sobrepesca y la minería en aguas profundas mediante el establecimiento de un área marina protegida en virtud de un tratado de las Naciones Unidas firmado el año pasado. El área estudiada frente a las costas de Chile se encuentra actualmente desprotegida. Los países de todo el mundo están tratando de proteger el 30 por ciento de los océanos del mundo para finales de la década, deteniendo la pérdida de las plantas y animales silvestres que quedan.

La compañía cartografió previamente otros cuatro montes submarinos durante una expedición frente a las costas de Chile y Perú, así como otro pico frente a la costa de Guatemala. Cada uno de estos cinco picos tenía el doble de altura que el edificio más alto del mundo.

Estos hallazgos ilustran cuánto hay en el fondo del océano, gran parte del cual permanece inexplorado.

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