Ministro de Minería de Chile dice que Codelco busca aumentar la producción, no competir con BHP

El proyecto se ha visto complicado por costos y retrasos, incluidos accidentes, que han paralizado los planes de mantenimiento y expansión.

Aunque Codelco cumplió su objetivo de producción para el primer trimestre, Williams dijo que la cifra de abril será «un poco menor» luego de que un trabajador muriera en un accidente en la mina Radomiro Tomic de la compañía, que detuvo la producción durante varios días.

Codelco produjo 1,42 millones de toneladas métricas de cobre en 2023, mientras que las minas en Chile operadas por la minera australiana BHP, incluida Escondida, la mina de cobre más grande del mundo, produjeron 1 conjuntamente con Rio Tinto (ASX: RIO) y la japonesa JECO Corp. millones de toneladas.

Codelco, fundada hace 50 años, representa una cuarta parte de la producción total de cobre de Chile.

«No creo que un elemento -la producción- devalúe a Codelco en algún momento», dijo Williams a Reuters en una entrevista, cuando se le preguntó sobre la decisión de BHP ante la posible desaparición de Codelco. “Fuera de Chile, hablar de Codelco es hablar de un referente en minería”.

El presidente Gabriel Boric dijo a casi 2.000 personas que asistieron a una importante conferencia de la industria del cobre el miércoles que espera que la producción de Kotelco aumente nuevamente este año.

Williams dijo que BHP también está a favor de aumentar la producción, señalando que sólo Escondida produce más de 1 millón de toneladas de cobre al año.

«Es más que una competencia. Se trata de producir responsablemente y desarrollar el sector minero», afirmó.

Con ese objetivo en mente, Chile apunta a apoyar nuevos proyectos a través de procesos de permisos más rápidos y quiere aumentar la producción de litio metálico para baterías, que actualmente solo extraen dos empresas en el país.

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La embajada de Arabia Saudita en Santiago se acercó al ministerio para recibir una delegación del país de Medio Oriente a finales de este año para discutir posibles inversiones en el sector minero de Chile, dijo Rodrigo Urquiza, jefe de asuntos internacionales del ministerio.

Williams se negó a ser más específico sobre qué metales serían de interés para Arabia Saudita.

Nuevas tecnologías

Con respecto al litio, Williams dijo que la administración de Boric no tiene planes de imponer un tipo específico de tecnología de extracción directa de litio (DLE) a las empresas privadas con el objetivo de extraer metal para baterías de las salinas del país.

Boric anunció el año pasado un ambicioso plan para eliminar gradualmente los estanques de evaporación, utilizados tradicionalmente para eliminar el metal de la salmuera, y utilizar DLE en todo el país, que tiene las mayores reservas de litio del mundo.

«Para nosotros, está implícito que el crecimiento del litio tiene que venir de la mano de nuevas tecnologías», dijo Williams.

A principios de esta semana dio a conocer un proceso para solicitar interés privado en el desarrollo de las salinas del país. Como parte del proceso de solicitud, el ministerio pregunta a los solicitantes qué tipo de DLE utilizarán.

«Aquí no existe una receta única, porque las capas de sal son diferentes», dijo.

(Reporte de Tina Beth Solomon, Ernst Scheider y Fabian Campero; Editado por Jamie Freed)

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