Maestra jubilada del condado de Ohio viaja a Chile como ‘Embajadora de los Educadores’ | Noticias, deportes, empleos

Debbie McKay, profesora de ciencias jubilada de la escuela secundaria Wheeling, visita el laboratorio de Rubin en la cima de Cerro Bachon en Chile. (Foto proporcionada)

WHEELING — Un maestro jubilado local observó los telescopios más grandes del mundo en Chile el mes pasado y aprendió que cuando los países trabajan juntos, se pueden lograr grandes cosas.

Debbie McKay, ex profesora de ciencias en Wheeling Middle School, viajó a Chile como “educador embajador” a través del Programa de Educadores Embajadores de Astronomía (ACEAP) en Chile.

Universidades asociadas Inc. (AUI) y la Asociación de Universidades para la Investigación Astronómica (AURA) y los laboratorios que estas administran en Chile.

Mientras estuvo en América del Sur, McKay visitó sitios como los observatorios Gemini South, Rubin y Alma.

La colaboración entre académicos chilenos y estadounidenses comenzó hace siete años y hasta el momento han participado menos de 70. McKay formó parte de un grupo de 10 elegidos para 2023.

Emprendió su aventura el 1 de agosto, volando primero a San Diego, luego a San Pedro de Atacama y La Serena en Chile. El viaje duró aproximadamente un día. El programa ACEAP en Chile inició el 4 de agosto y se extendió hasta el 14 de agosto.

«Vimos algunos de los telescopios ópticos y de radio más grandes (del mundo)», dijo McKay. «Echamos un vistazo entre bastidores a las salas de instrumentos y de control».

Observó que en su punto más alto estaba a unos 11.500 pies sobre el nivel del mar.

«Donde nos quedamos, parecía como si estuvieras en otro planeta», dijo McKay. «Se podía ver hasta donde alcanzaba la vista; éramos los únicos allí. Era absolutamente hermoso».

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Los educadores estadounidenses tuvieron que enseñar a estudiantes de secundaria algunas lecciones de astronomía mientras estaban en Chile.

«Estados Unidos y Chile están trabajando juntos en investigación y se está devolviendo mucho a la sociedad», explicó.

«Conocimos a un grupo de indígenas que compartieron historias sobre sus antepasados ​​y su amor por la astronomía».

McKay señaló que Estados Unidos y Chile «están en armonía para proteger su cultura y no alterar su hábitat».

McKay se involucró con ACEAP después de llevar a algunos de sus estudiantes a un campamento de verano en el Laboratorio Green Bank en Virginia Occidental a lo largo de los años.

Durante la pandemia de Covid, se le dio la oportunidad de realizar algunas pruebas académicas con usuarios en el laboratorio de Rubin, que actualmente se encuentra en construcción. Participó en un proyecto piloto para determinar qué programas podrían usarse en el aula.

«Así que pude verlo… Nunca pensé que ni en un millón de años lo vería de cerca», dijo. «Es como uno de los telescopios ópticos terrestres más grandes del mundo».

Además de estar a gran altura, Chile tiene muy poca humedad o contaminación lumínica, explicó McKay. La ubicación del país lo convierte en un lugar ideal para observatorios y telescopios gigantes.

El entorno proporciona una visión clara del cielo, continuó. Nunca estará completamente oscuro, sino que el cielo se volverá de un azul oscuro.

McKay trabaja a tiempo parcial en el Centro de Educación Ambiental Schrader en Oakley Park y planea compartir el conocimiento que ha adquirido a través de las clases de astronomía allí.

«La conclusión es que las personas realmente pueden trabajar juntas por un bien común», dijo McKay. «Lo más gratificante es que todos podemos trabajar juntos».

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