Las momias más antiguas del mundo «Las momias antiguas de Chile son más antiguas que las de Egipto»

A principios del siglo XX, se descubrieron momias egipcias de hace 2.000 años en el desierto de Atacama de Chile, el lugar más seco del mundo. ¡No, no leíste mal! Las antiguas momias de Chile son miles de años más antiguas que las egipcias, y el pueblo Chincoro momificaba a sus muertos hace 7.000 años.

Los restos de cientos de estos cazadores marinos, que vivieron a lo largo de la costa pacífica de Atacama desde aproximadamente 5450 a. C. hasta 890 a. C., se han encontrado en las áreas de Arica y Barinacota.

La primera momia Cincoro fue documentada en 1917 por el arqueólogo alemán Max Uhle. Las primeras momias parecían estatuas cubiertas de arcilla negra sin cocer.

Como dijo el día página de la UNESCO: Se adaptaron con éxito a las condiciones ambientales extremas del árido desierto costero en la escarpada Cordillera Costera explotando los ricos recursos marinos cercanos. Se ha reconocido que los sitios arqueológicos asociados con la cultura Cincoro contienen los primeros cuerpos humanos momificados artificialmente.

Las momias de Chincoro más antiguas del mundo se conservan en un museo en San Miguel de Azaba, a 12 km de Arica, Chile. Evidencia

En 2021, estas tumbas fueron inscritas en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO por el inmenso valor arqueológico que ofrecen.

Revelan los complejos ritos funerarios y prácticas mortuorias de la cultura antigua y brindan información sobre las estructuras sociales y espirituales de la comunidad. Por ejemplo, a diferencia de los egipcios, donde la momificación estaba reservada para la élite, Chinkoro la ofrecía como un rito de iniciación para todos.

El pueblo Cincoro comenzó misteriosamente a momificar a niños muertos: extrayendo órganos internos, limpiando huesos, sellando y cosiendo la piel y colocándoles pelucas y máscaras de arcilla.

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El proceso implica quitar la piel y los órganos del cuerpo, volver a coser la piel y envolver los cuerpos en materiales como juncos y pieles de lobos marinos. Luego, las momias fueron enterradas en el desierto, con la esperanza de que las condiciones secas las preservaran para siempre.

Los investigadores dicen que el agua de la región contiene altos niveles de arsénico, que persisten hasta el día de hoy, provocando un elevado número de nacimientos prematuros, muertes fetales, abortos espontáneos y una alta mortalidad infantil en Cincoro. Los Cincoro comenzaron a preservar a los niños muertos para expresar su dolor personal y social, y más tarde a momificar a los adultos, y la práctica se volvió más elaborada.

Hasta el momento se han encontrado cientos de momias, entre ellas bebés y niños. Esta práctica existe desde hace más de 3.000 años.

Sin embargo, el cambio climático amenaza estas tumbas antiguas a medida que fenómenos climáticos inusuales exponen los cuerpos a los elementos. Se están realizando esfuerzos para restaurar y preservar las momias, incluida la construcción de un nuevo museo con clima controlado cerca de Arica.

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