Gobierno chileno seguirá adelante con planes para construir fundiciones de cobre y aumentar participación estatal en producción de litio: ministro

Aurora Williams, Ministra de Minas de Chile

«[Copper] «La capacidad de fundición es una política fundamental de este gobierno que no se ve afectada por las condiciones del mercado», dijo Williams a Fastmarkets en la capital chilena de Santiago el 18 de abril. país.»

La postura del gobierno chileno llega en un momento en que las fundiciones de cobre están luchando con cargos de tratamiento y refinación (TC/RC, por sus siglas en inglés) -los honorarios que cobran a los mineros por convertir el concentrado de cobre en metal- en niveles récord.

Un aumento en la capacidad de fundición en China combinado con una producción de concentrado de cobre inferior a la esperada ha dejado a las fundiciones de todo el mundo luchando por encontrar suficiente material para procesar. Esto hace que sea un momento difícil para incorporar nueva capacidad de fundición.

Fastmarkets calculó su índice TC de concentraciones de cobre, cif Asia Pacífico, en 0,10 dólares por tonelada el viernes 19 de abril, un mínimo histórico. Costaba 89,10 dólares por tonelada el 11 de agosto de 2023.

«Hay fuertes razones económicas por las que Chile debería ser el mayor productor de cobre del mundo. [smelt copper concentrate]”, dijo Williams a Fastmarkets. «Pero también hay razones estratégicas por las que necesitamos nuestras propias fundiciones».

En los últimos años, Chile cerró la producción de una importante fundición de cobre estatal y cerró otra. Ambos lucharon con altos costos y problemas ambientales. Aun así, Williams confía en que la capacidad perdida será reemplazada por la nueva fundición en Chile.

Este año, la empresa estatal de adquisiciones y fundición de cobre Enemy suspendió las operaciones en su fundición Hernán Videla Lira, que puede producir 300.000 toneladas de cobre refinado al año. Esto se produce tras la decisión de 2023 de la empresa minera estatal Codelco de cerrar la fundición Ventanas, que produce 400.000 toneladas de cobre al año.

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«[But] «La nueva fundición tendrá una capacidad de 800.000 toneladas, que es más que la capacidad restante de las dos fundiciones», dijo Williams.

También confirmó que la nueva fundición se construirá en el mismo sitio que la fundición Hernán Videla Lira en Bibot, Región de Atacama.

«Estamos abiertos a trabajar con el sector privado», dijo Williams. «Como Estado, podemos impulsar esta política, pero queremos que participen capital y tecnología del sector privado».

El 15 de abril, el presidente de Codelco, Máximo Pacheco, dijo a Fastmarkets que espera inversión del sector privado para la nueva fundición.

Litio – oro blanco

Junto con Argentina y Bolivia, Chile forma parte del llamado «triángulo del litio», que se cree que contiene más del 50% de las reservas mundiales del material para baterías. Pero mientras Argentina ha abierto sus recursos de litio a las empresas internacionales, en Chile, según Williams, el Estado desempeñará un papel clave en la industria.

Actualmente, la producción de litio de Chile se centra en el Salar de Atacama, donde operan dos empresas del sector privado, Albermarle y SQM.

«Este gobierno respeta los acuerdos comerciales y no estamos tratando de cambiar las regulaciones existentes», dijo Williams.

Pero dijo que Codelco adquiriría una participación mayoritaria en las operaciones existentes en Atacama, junto con cualquier nuevo desarrollo en Marisunga, otro salar de litio de alto potencial designado estratégicamente por el gobierno chileno.

“El contrato de SQM vence en 2030, que es demasiado pronto [from a] «La perspectiva minera es porque es una industria de largo plazo, por eso Codelco ya está negociando una alianza con SQM», afirmó Williams.

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«Adentro [Atacama and Maricunga] Codelco automáticamente tendrá una participación mayoritaria del 50% y una acción”, agregó.

Las estimaciones de precios de Fastmarkets para el carbonato de litio 99,5% Li2CO3 min el 22 de abril eran de 13,00 a 14,25 dólares por kg en China, Japón y Corea.

Una parte central de la estrategia del gobierno chileno es aumentar los beneficios económicos que el país recibe de sus recursos de litio.

“Hasta el 25% del litio que actualmente producen empresas del sector privado en Atacama se venderá a precios preferenciales a empresas que agreguen valor a ese litio. [within] Chile”, dijo Williams a Fastmarkets.

Sin embargo, dos empresas chinas ya se adjudicaron la cuota de litio de SQM.

«No es realista esperar que Chile comience inmediatamente a producir baterías o vehículos eléctricos», dijo Williams. «Esperamos [the two Chinese companies] para fabricar productos intermedios de litio utilizados para fabricar baterías «. Esos productos se enviarán a los fabricantes de baterías en China.

Enami se adjudicó concesiones para desarrollar cuatro activos secundarios de litio e intentará atraer socios del sector privado.

El gobierno chileno describió recientemente sus planes para los salares del país y, además de las áreas estratégicas de Atacama y Marizunga, de abril a julio de este año se han licitado 26 áreas que requieren participación del gobierno y cinco áreas están bajo consideración. No se requiere la participación pública y estatal, y 38 territorios entran en la categoría «protegidos», lo que significa que no pueden desarrollarse.

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