Fabricantes de baterías de Corea I Chile Proyectos de litio EE.UU.

(Bloomberg) — Chile, el peso pesado del litio, está buscando el interés de los fabricantes de baterías de Corea del Sur para construir plantas de procesamiento allí, dijo el director de una empresa gubernamental.

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InvestChile, el organismo de promoción de la inversión extranjera del país sudamericano, ha sostenido reuniones con representantes de varias empresas coreanas, dijo Carla Flores, directora ejecutiva del grupo. Las empresas están interesadas en ayudar a Chile a convertir sus grandes cantidades de litio semiprocesado en productos como fosfato de hierro para baterías recargables, en parte para abastecer el mercado estadounidense, dijo.

«Una posibilidad aquí es que los proyectos coreanos exporten cátodos de litio a Estados Unidos», dijo Flores en una entrevista el jueves en Santiago.

Miner Chile quiere mover las reservas de litio más grandes del mundo hacia arriba y hacia abajo en la cadena de valor. Según Flores, entre las empresas coreanas que han manifestado interés en el país se encuentra Bosco Holdings Inc. e incluyen SK Group y LG Corp.

Bosco Holdings y la unidad de petroquímicos LG Chem dijeron que estaban revisando varias inversiones u opciones en regiones como Chile, mientras que la unidad de baterías SK On dijo que estaba siguiendo de cerca el país. Las tres empresas dijeron que no se había tomado ninguna decisión.

El año pasado, Chile ofreció precios preferenciales a empresas chinas por el carbonato de litio producido por SQM, el segundo mayor productor de litio del mundo. Este trimestre, compra adicional de litio: Albemarle Corp. en Chile. De la minería de – las empresas coreanas están disponibles para contratos similares con intereses.

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A diferencia de los proyectos gestionados por China, el litio procesado por empresas coreanas en Chile podría calificar para incentivos estadounidenses para diversificar las cadenas de suministro de energía limpia. Chile, que tiene un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos, ha mantenido conversaciones con Estados Unidos a nivel diplomático sobre si los productos de valor agregado serían compatibles, dijo Flores, con comentarios iniciales de que así sería. Los proyectos de cátodos en Chile también pueden procesar litio extraído en Argentina.

Cambios contractuales

En las giras del año pasado, 97 empresas expresaron interés en invertir en la industria del litio de Chile (upstream y procesamiento) mientras el país se prepara para abrir nuevas áreas de producción bajo un modelo público-privado.

A finales de marzo, Flores dijo que el gobierno invitará a expresar formalmente su interés para desarrollar proyectos de extracción en pequeños salares antes de decidir qué áreas estarán disponibles. Los contratos se adjudicarán a finales de año.

Los funcionarios han cambiado su enfoque sobre el papel del Estado en algunos tipos de proyectos. Si bien las estatales Codelco y Enami se asocian con empresas privadas en salares estratégicos y áreas donde ya poseen tierras, otros proyectos pueden operar de forma independiente.

«Un pequeño salar que no tenga pretensiones de Enami o Codelco puede ser desarrollado directamente por el sector privado, que puede hacer algún tipo de aporte al Estado», afirmó. Además, Enami podrá adquirir participaciones minoritarias en determinados proyectos, incluso si se consideran estratégicos.

–Con ayuda de Heesu Lee.

(Actualizaciones con cambios a las nuevas disposiciones del acuerdo de retiro del párrafo ocho).

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