Explicación del reclamo de marca registrada 'Chili Crunch' de Momofuku

Chile Crisp, con capas de crujientes ingredientes fritos, un condimento de aceite de chile infundido con raíces en la cocina asiática, es amado en todas las culturas e inspira a docenas de emprendedores a lanzar sus propias marcas. Libro de cocina único. Pero en las últimas semanas, los términos «chili crujiente» y «chili crujiente», una variante de chile crujiente, se han convertido en objeto de una batalla cada vez mayor entre Momofuku Products, la rama de comestibles del imperio de David Chang, y empresas independientes más pequeñas. esos nombres, guardián Primero reportado.

Como resultado, un puñado de pequeñas empresas independientes tienen que contraatacar: de David a Goliat, dice Momofuku. secado de chile Preparación: con la participación de defensores, la prensa y mucha gente en las redes sociales.

En una carta de cese y desistimiento enviada el 18 de marzo de 2024, el abogado de Momofuku culpó a la marca de alimentos malaya Homia. Condimento de chiles sambal – llamado Crispy Sambal antes de 2023 – es una infracción de sus derechos de marca.

Momofuku en realidad posee los derechos de la palabra «chile crunch» (pronunciada con una «e»), la registró como marca registrada en la Oficina de Patentes y Marcas de EE. UU. en 2023 y Momofuku otorga licencias a otros. A finales de marzo, Momofuku también presentó una marca registrada para proteger Chile Crunch, así como «Chili Crunch» con una «i», en las categorías de alimentos adyacentes al aceite de chile y los condimentos. Ahora parece seguir marcas con dos grafías.

«Momofuku cree que Homiya no adoptó la marca ChiliCrunch de mala fe o con la intención de crear confusión», afirma la carta de cese y desista. «Pero debido a que la ley de marcas requiere que los propietarios de marcas usen sus marcas registradas, y debido a que a Momofuku le preocupa que los consumidores puedan confundirse, le escribimos para solicitar la cooperación de Homia». Homia exige que deje de usar el nombre dentro de los 90 días y se compromete a no usar, registrar o solicitar «cualquier marca que incorpore ChiliCrunch o elementos ChiliCrunch» en el futuro.

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Michelle Tew, fundadora de Homea, dice que quedó «devastada» al recibir la carta. «Como propietario minoritario de una pequeña empresa, personalmente he sido un firme defensor de los restaurantes y productos de Momofuku desde que emigré a los Estados Unidos hace más de una década», escribió Tew en un correo electrónico a Eater. «Chili Crunch tiene una larga historia anterior a la preparación de Momofuku y es culturalmente común en muchas cocinas diferentes donde crecí, desde China hasta Corea y Malasia», escribió, y agregó que el producto se basa en una receta familiar. Al menos cinco generaciones”. Se une a la furia de otros al adentrarse en la semántica del lenguaje y registrar el nombre Momofuku para lo que ven como una categoría de productos para bloquear otras patatas fritas y crujientes propiedad de pequeñas empresas asiáticas independientes.

La carta de cese y desistimiento fue una de las siete enviadas a otras empresas, incluida MìLà, fundada por Zhen Liao de la popular empresa congelada xiaolongbao; Su producto, originalmente llamado Chile Crisp cuando se lanzó su empresa en 2020, ahora es MìLà Chili Crunch, un producto renombrado distinto de Chile Crisp.

Lillian Lin, copropietaria de Yun Hai Taiwanese Pantry, un lugar en Brooklyn que vende patatas fritas con chile y otros artículos de despensa, no se vio afectada por las pausas y desviaciones, pero como otros, tomó nota de la «opinión». Un chili crujiente/chile crujiente ha existido en la cultura china durante tanto tiempo que es casi sorprendente que incluso se le haya otorgado una marca registrada en primer lugar.

Momofuku adquirió la marca «chile crunch» de forma indirecta: a través de un acuerdo legal entre seis personas, según las fuentes. En 2023, el Instituto de Denver chile colonial LLC, propietaria de la marca «Chili Crunch», demandó a Momofuku por «infracción de marca». [and] competencia desleal» guardián informó. “Seguí a empresas que intentaban utilizar el nombre”, dice Susan Hogel, propietaria de Chile Colony, la versión mexicana de Chile Crunch que existe desde 2008, antes de comprar la marca Momofuku mediante un acuerdo. ella dijo. (Hoy, Hogel usa el nombre a través de un acuerdo de licencia).

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Su uso requiere vigilancia para mantener las marcas comerciales. «Es muy común que los propietarios de marcas registren variaciones de sus marcas», dice Daniel Schulman, experto en propiedad intelectual y derecho de marcas del bufete de abogados comerciales Vedder Price. «De hecho, usted tiene protección contra marcas similares que pueden causar confusión incluso si no solicita esas variaciones. A menos que haga valer sus derechos contra otros que usan su marca, o si no hace cumplir variaciones confusas de su marca, porque la marca registrada no sirve como identificador único de marca, ha perdido por completo sus derechos de marca». Tienes que hacerlo; es parte de una buena práctica de marcas.

Hojel había enviado órdenes de cese y desistimiento a grandes empresas como Trader Joe's además de Momofuku antes de que Momofuku adquiriera la marca. (Solo esta semana, Cocina deliciosa Las «prácticas comerciales cuestionables de Trader Joe hacen que muchas marcas de alimentos se quejen de la cultura de imitación descarada y agresiva de la empresa»). Hogel, en su defensa de la marca registrada, señaló que muchos infractores «no son empresas pequeñas». En 2023, en su nombre y en el del «niño pequeño», productos momofuku fue traído 50 millones de dólares en ventas, según la directora ejecutiva Marguerite Zabar Mariscal. El comerciante Joe lo trajo. 13.300 millones de dólares.

Pero muchos en las redes sociales reaccionaron a la noticia de Momofuku. Hay Lateral Homia y las empresas recibieron cartas de cese y desistimiento. «Me sentí tan increíble que algo como esto pudiera suceder», dijo Liau. «El término existe desde hace mucho tiempo. Es un condimento bastante básico en el pasillo de la comida asiática. En una carta de cese y desista sobre su nombre MìLà Chili Crunch, dijo: «Definitivamente lo sentí como una táctica de intimidación».

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Se informó a Dew que la marca «puede ser impugnada ante los tribunales si alguien decide hacerlo». «Sin embargo, aquellos que se opongan deberían estar preparados para acudir a los tribunales y pagar los honorarios legales correspondientes». Su equipo legal responde que Sambal Chili Crunch conserva el nombre.

Eater se acercó a Momofuku para hacer comentarios.

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