ENAMI de Chile apunta a construir su primer proyecto de litio para 2028

Chile es el segundo mayor productor mundial de litio, el ingrediente principal de la mayoría de las baterías que alimentan los vehículos eléctricos. El cambio global hacia los vehículos eléctricos ha creado una avalancha por el metal ultraligero por parte de los fabricantes de automóviles y las potencias globales.

ENAMI lanzó este mes una búsqueda de un socio privado para brindar apoyo financiero u operativo para el proyecto en tres salares llamados Salares Altoandinos en la región de Atacama, en el norte de Chile.

Iniciando el proceso de selección que la ENAMI quiere concluir en marzo de 2025, los candidatos deberán registrarse antes del 7 de junio.

La construcción podría comenzar en 2027 o 2028, por lo que el Ministerio de Hacienda apunta a tener nueva producción de litio en Chile para 2030, dijo Mlynarz en una entrevista el miércoles.

«Tenemos en mente socios que puedan llevar esto hasta el final… socios con respaldo financiero que puedan garantizar que los recursos estén disponibles y que tengan la experiencia para construir un proyecto como este», añadió Mlynarz.

Sólo la chilena SQM y la estadounidense Albemarle producen actualmente litio en Chile, que tiene las mayores reservas mundiales de metal blanco.

Mlynarz dijo que ENAMI espera producir alrededor de 60.000 toneladas métricas de litio por año en Altontinos, aunque se está realizando un estudio para medir las concentraciones de litio y otros datos que permitirían estimaciones más precisas.

La ENAMI estimará la cantidad de litio disponible y la inversión en el proyecto, que incluye cerca de 30.000 hectáreas de salares conocidos como Aguilar, La Isla y Grande.

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La empresa francesa de litio Eramet compró concesiones mineras en las mismas salinas el año pasado, con el objetivo de obtener permisos para el litio.

Un posible acuerdo con Eramet dependerá del tipo de extracción de litio que se utilizará, dijo Mlynarz.

En abril, ENAMI recibió propuestas para realizar pruebas piloto de tecnología de extracción de 30 empresas, entre ellas Eramet, Rio Tinto y LG Energy. Se elegirán entre cinco y siete con la intención de utilizar la tecnología exitosa para la producción futura.

(Dina Beth Solomon; Editado por Susan Fenton)

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