El gobierno de Chile espera superar la meta del proyecto en medio del fuerte interés del sector privado


El Salar de Atacama en Chile contiene las concentraciones más altas de litio y potasio del mundo.

El gobierno de Chile ha informado de un gran interés de las empresas privadas en proyectos de litio, lo que indica que superará su objetivo de lanzar de tres a cuatro nuevos proyectos para finales de 2026.

El gobierno ha recibido 88 propuestas de 54 empresas y grupos, según una sesión informativa de la ministra de Minas, Aurora Williams, el martes. Casi 60 de estas empresas están ubicadas en Chile, mientras que el resto son de Canadá (11), Australia (cuatro), Estados Unidos (tres) y China (dos). Las identidades de estas empresas no han sido reveladas.

El Ministro de Finanzas, Mario Marcel, comentó: «Los resultados de este proceso superan nuestras expectativas y abren oportunidades para explorar litio en áreas previamente no consideradas». Marcel también enfatizó que el enfoque del gobierno para aumentar la producción no es avanzar hacia la nacionalización, contrariamente a algunas preocupaciones.

Esta ola de interés se produce a pesar de una reciente desaceleración en la demanda de vehículos eléctricos (EV) que ha pesado sobre los precios del litio. Chile, que tiene las mayores reservas del mundo de este importante metal para baterías, está apostando a la confianza de los inversores en el crecimiento a largo plazo de la demanda de vehículos eléctricos, mientras Estados Unidos y Europa buscan reducir su dependencia de China para las cadenas de suministro globales.

Alrededor del 60% de los proyectos propuestos están ubicados en los 16 salares, y más del 80% de estos proyectos involucran tecnología de extracción directa de litio, que utiliza menos agua.

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Los próximos pasos implican que los funcionarios seleccionen áreas para consultas locales antes de determinar los mecanismos para adjudicar contratos. Es parte de la estrategia más amplia del presidente Gabriel Boric para contrarrestar la cada vez menor participación de Chile en el mercado mundial del litio, actualmente limitado a dos operaciones en la misma plataforma de sal.

La estrategia del gobierno divide los planes futuros en tres categorías. Dos salinas han sido designadas como estratégicas, lo que significa que los contratos futuros estarán bajo control estatal. En los otros dos, las empresas estatales tienen flexibilidad para negociar condiciones con socios privados. En la tercera categoría, las organizaciones pueden gestionar proyectos de forma independiente o conjunta.

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