El banco central de Chile recorta las tasas de interés en un punto porcentual completo a medida que la inflación disminuye

(Bloomberg) — El banco central de Chile recortó su tasa de interés clave en un punto porcentual completo, acelerando el ritmo de flexibilización monetaria por segunda reunión consecutiva después de que la inflación cayera menos de lo esperado el mes pasado.

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Cuatro de cada cinco responsables políticos votaron el miércoles por la noche a favor de reducir los costos de endeudamiento al 7,25%, mientras que otro apoyó un recorte de 125 puntos básicos. 17 de 21 analistas encuestados por Bloomberg predijeron el resultado: tres predijeron 75 puntos básicos y uno 125 puntos básicos.

«La Junta opina que la convergencia de la inflación al objetivo del 3% se materializará antes de lo esperado», dijeron las autoridades en un comunicado que acompaña a la decisión. La tasa de interés clave «alcanzará la neutralidad en la segunda mitad de 2024».

Las autoridades ahora han reducido los costos de endeudamiento en cuatro puntos porcentuales a partir de julio, a medida que se cumple su objetivo de inflación del 3% y la actividad interna se recupera más gradualmente. Mientras que otros países latinoamericanos también están flexibilizando su política monetaria, la economía de Chile ha sido particularmente pobre durante el año pasado. La apuesta por recortes más pronunciados provocó caídas tanto en la tasa de inflación básica de diciembre como en una medida clave que excluye elementos volátiles.

«La decisión de pasar al extremo inferior del corredor de tasas clave muestra que la sorpresa inflacionaria en diciembre fue sustancial y que alcanzar la meta será más rápido de lo proyectado en diciembre», dijo Samuel Carrasco, economista jefe para Chile de CreditCorp.

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La decisión de Chile se produjo horas después de que la Reserva Federal dejara las tasas sin cambios y el presidente Jerome Powell arrojara un jarro de agua fría a las esperanzas de iniciar un recorte en marzo.

Abundan los signos de continua debilidad en la economía de Chile. Con un 8,5%, el desempleo es alto y el país tiene ahora cientos de miles de empleos menos que antes de la pandemia. La confianza empresarial cayó en diciembre.

Hoy temprano, la producción manufacturera se contrajo inesperadamente en diciembre, un 1,8% menos que el año anterior, dijo la agencia de estadísticas.

Al mismo tiempo, la inflación se desaceleró hasta el 3,9% en diciembre, menos de lo esperado. Aunque las proyecciones del banco central publicadas el mes pasado mostraron que la tasa general alcanzaría el objetivo a fines de 2024, los analistas esperan que el objetivo se alcance en el primer semestre.

Sin embargo, las autoridades están vigilando las posibles amenazas a las perspectivas de inflación, incluida la volatilidad de los mercados financieros causada por los precios de las materias primas y los conflictos geopolíticos globales.

El peso ha caído un 7,3% desde la anterior reunión de fijación de tipos en diciembre, la mayor caída entre las principales monedas de los mercados emergentes seguidas por Bloomberg durante ese período. Un tipo de cambio débil encarece las importaciones, y Chile es particularmente vulnerable porque compra casi todo su combustible en el extranjero.

–Con la asistencia de Giovanna Seraphim, Rafael Gayol y Carolina González.

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(Actualizaciones con la opinión de los analistas en la quinta columna).

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