EE.UU. no puede ignorar el papel de Chile en la transición hacia la energía verde

Durante los últimos diecisiete años, las empresas estadounidenses que han invertido en minerales de importancia internacional, en particular el litio, han tenido una opción clara: Australia, donde la inversión minera estadounidense es mayoritariamente promedio. $ 35 mil millones por año.

Esos días han terminado. Con la ratificación del Tratado Tributario Bilateral (BTT, por sus siglas en inglés) entre EE. UU. y Chile, Chile está a punto de convertirse en un destino principal para importantes inversiones en minerales y en un socio aún mayor para EE. UU. en la región. La economía de América Latina nunca será la misma.

El 22 de junio, luego de años de demora, el Senado de los EE. UU. finalmente aprobó el BTT, resolviendo así los problemas de doble tributación que actualmente afectan a las empresas estadounidenses que operan en Chile. Hasta el 44 por ciento En impuestos a la renta. Más allá de reducir las barreras fiscales relacionadas con la inversión transfronteriza, como la retención de impuestos sobre dividendos, intereses y regalías, el acuerdo crea un marco para resolver disputas fiscales internacionales, fortalecer los mecanismos de intercambio de información y promover la cooperación entre las autoridades fiscales de los dos países. . Como era de esperar, se espera que el sector de la minería y la energía sea el que más se beneficie de este nuevo acuerdo.

La industria de extracción de minerales de América Latina se remonta a cientos de años. Durante el siglo XIX, cuando las economías en desarrollo del mundo se estaban industrializando, América Latina todavía dependía principalmente de la exportación de materias primas que contenían importantes minerales. Pero en comparación con las superpotencias mineras como Australia, el crecimiento industrial y los avances tecnológicos de Chile se estancaron durante gran parte del siglo XX.

Los desarrollos, por lo tanto, dependieron en gran medida de la experiencia extranjera. En las décadas de 1970 y 1980, un aumento en la inversión extranjera, la privatización, la experiencia técnica y estructuras operativas mineras legales estables hicieron de Chile un país que podía competir activamente en el mercado mundial de minerales.

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Hoy en día, no es ningún secreto que Chile depende de la extracción de minerales importantes. La industria de Chile es actualmente aprox. 11 por ciento del PIB Y representa más de la mitad de las exportaciones totales del país. Chile es responsable del 21 por ciento del suministro mundial de litio y del 28 por ciento del suministro mundial de cobre.

¿Qué diferencia a Chile del resto de la región rica en minerales? Después de todo, constituye solo un tercio del famoso «Triángulo de litio» compartido con Bolivia y Argentina. La respuesta es la infraestructura, la confiabilidad comercial y las estructuras organizacionales. Un porcentaje mucho más alto de las reservas minerales críticas totales de Chile es explotable en comparación con Argentina y Bolivia. Además, la estabilidad y previsibilidad de la estructura institucional cuidadosamente administrada de Chile mejoró el estado de derecho y atrajo una inversión significativa en infraestructura y tecnología, lo que en última instancia fomentó el clima comercial favorable que existe en la actualidad.

Más allá de esto, la aprobación del BTT convierte a Chile en un destino más atractivo para las inversiones estadounidenses, particularmente para las empresas estadounidenses que invierten en los sectores de minería y energía, que ahora se han convertido en los principales beneficiarios de los créditos fiscales extranjeros otorgados por el tratado. Una combinación de BTT y ley deflacionaria, proporciona Crédito fiscal de $ 7,500 Las empresas de vehículos eléctricos que obtienen materias primas de socios de libre comercio como Chile brindan incentivos aún mayores para la inversión estadounidense en el sector. En otras palabras, su dinero todavía explota. Chile se convertirá en un imán para la inversión estadounidense, pero su Compromiso con altos estándares ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) Superará a los competidores regionales y globales, establecerá nuevos estándares de la industria y remodelará el mercado global de minerales críticos, elevando el lugar del país en la industria global en los años venideros.

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Por supuesto, este proceso no está exento de desafíos. En abril, el presidente Gabriel Boric presentó la nueva estrategia de litio del gobierno para asegurar el control estatal de la industria. A pesar del relativo éxito de Chile con la cuprífera estatal Codelco, la propuesta de Boric generó preocupaciones sobre la capacidad del gobierno para atraer la inversión extranjera necesaria para operar de manera efectiva las operaciones de litio o escalar con éxito la industria. Tal como está el plan, aún existe incertidumbre sobre dónde y en qué medida se alentará a las empresas privadas a invertir sus recursos.

La explotación sostenible exitosa de esta importante industria depende de la capacidad de Chile para colaborar con la comunidad internacional para promover aún más la innovación, adquirir nuevas tecnologías y atraer experiencia operativa. BTT ayuda directamente con esto y pondrá a Chile a la vanguardia de la transición de energía verde. Sin embargo, la afluencia de inversión permite a Chile escalar sus operaciones mineras sostenibles, fomentar la innovación y construir una cadena de suministro sólida que satisfaga la demanda mundial de soluciones de energía limpia, incluidos los vehículos eléctricos y los sistemas de almacenamiento de energía. Al explotar sus recursos naturales, aprovechar la experiencia estadounidense y aprovechar sus sólidas instituciones, Chile puede consolidar su posición como pionero en la industria de la energía verde. En un contexto de inestabilidad política en los gobiernos vecinos de América del Sur, Chile podría emerger como un faro de estabilidad y un catalizador para un cambio positivo en todo el continente, haciendo una contribución significativa a la transición más amplia de energía verde.

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Esto podría cambiar la percepción de Chile en Washington. A medida que se acercan las elecciones estadounidenses de 2024, fortalecer los lazos con Chile será importante para los líderes políticos estadounidenses. De hecho, muchas de las empresas de energía que se benefician de la PDT son actores políticos importantes en los Estados Unidos. La Asociación sobre Minerales Críticos tiene el potencial de mejorar el poder de negociación de Chile en futuras negociaciones bilaterales con los Estados Unidos y consolidar su posición como líder mundial en minerales críticos e inversiones verdes en la región.

A medida que Chile avanza siguiendo el potencial aumento de BTT y la inversión de EE. UU., surgen preguntas clave sobre el futuro del desarrollo minero de Chile y su cooperación con EE. UU. ¿Cómo puede Chile navegar la demanda global de minerales críticos mientras mantiene un equilibrio entre la prosperidad económica y la sostenibilidad ambiental? ¿La afluencia de recursos y experiencia de las inversiones estadounidenses allanará el camino para los avances tecnológicos y la innovación en el sector minero de Chile? A medida que Chile consolida su posición como pionero en el sector de la energía verde, estas preguntas marcarán el camino del país y afectarán el mercado mundial más amplio del importante mineral.

Ignacia Ulloa Peters es Directora Asociada del Centro Latinoamericano Adrian Arsht en el Atlantic Council.

Isabel Chiriboga es asistente de programa en el Centro para América Latina Adrian Arsht del Atlantic Council.

Imagen: Shutterstock.

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