Continuidad operativa y uso de agua de mar: enfoque en los próximos proyectos de cobre de Chile

Después de que la producción cayera un 1,4% a 5,25 millones de toneladas el año pasado, al menos 13 proyectos que se lanzarán para fines de 2027 impulsarán la industria del cobre de Chile.

Las inversiones en estas iniciativas totalizaron US$15.800 millones y en su mayoría fueron terrenos abandonados, con el enfoque principal en la continuidad operativa.

En muchos, los recursos de óxido más cercanos a la superficie se agotan y los minerales de sulfuro más profundos se extraen.

Existe un interés creciente en reducir el consumo de agua continental y utilizar agua de mar desalinizada o modelos de reutilización de agua industrial para abordar las sequías.

La demanda mundial de cobre se pronostica en 26,03 millones de toneladas este año, mientras que la producción alcanzará los 23,35 millones de toneladas, dijo la comisión estatal del cobre de Chile, Cochilco.

La escasez es un buen augurio para los precios y para Chile, el mayor productor del mundo, donde el 97% de la inversión minera el año pasado se dedicó al cobre.

«La producción de cobre en Chile aumentará entre 2024 y 2030 debido a la creciente demanda tecnológica y de energía renovable», dijo a BNamericas Antonio Ortuzer, jefe de minería de la oficina de Baker Mackenzie en Santiago.

Ortuser considera que la sanción de la Ley 21.420 cambiará el sistema de concesiones mineras y aumentará la tarifa, «permitiendo la competencia por áreas mineras e incentivando la reestructuración del panorama inmobiliario».

En cuanto al canon minero lanzado este año, el experto cree que su impacto depende de su implementación y de cómo afecta la rentabilidad de las operaciones mineras.

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En 2024, se espera que la producción de cobre aumente un 4,3% a 5,64Mt, luego a 6,4Mt en 2027, un aumento de 4,7% a tasa anual, dijo Cochilco.

Se espera que en los próximos años entren en producción los siguientes proyectos:

2024

Capstone Copper: Desarrollo Mantoverde

Inversión: 870 millones de dólares estadounidenses

Región: Atacama

Objetivo: Continuidad y ampliación de la actividad. Iniciar la producción de sulfuros y mantener la producción de minerales óxidos. La producción comercial comenzará en 2024. Además del agua recuperada de los relaves, se suministra continuamente agua desalinizada a un caudal de 380 l/s.

BHP/Minera Escondida: Ampliación de botadero de grava y cambios operativos en área de pila de lixiviación

Inversión: 470 millones de dólares estadounidenses

Zona: Antofagasta

Objetivo: Continuidad operativa. Mejorar el procesamiento y lixiviación de óxidos. Utilizar agua recuperada de un sistema de relaves o agua desalinizada.

Antofagasta Minerals: Minera Centinela, Polo Sur y Optimización

Inversión: USD 300 millones

Zona: Antofagasta

Objetivo: Mejorar la continuidad operativa y futuras operaciones de sulfuros en la línea de óxidos. Conecte los pozos y suministre agua de mar.

Glencore: Minera Lomas Bayas, adecuación mina

Inversión: 254 millones de dólares

Zona: Antofagasta

Objetivo: Mejorar la continuidad operativa, fugas.

Técnico: Carmen D'Uncatolo Continuidad Operacional

Inversión: USD 100 millones

Región: Coquimbo

Objetivo: Incrementar la tasa de extracción y procesamiento, combinar residuos y recolección de mineral en el tajo para mejorar la logística.

2025

Doña Inés de Collahuasi: Desarrollo de infraestructura y mejora de la productividad

Inversión: US$3.200 millones

Región: Tarapaka

Objetivo: Continuidad y ampliación de la actividad. Mejorar el procesamiento de minerales sulfurados e incluir una planta desaladora.

Mina de Lund: optimización y continuidad operativa en Candelaria

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Inversión: 600 millones de dólares

Región: Atacama

Objetivo: Continuidad operativa, ampliación subterránea y ampliación de planta desalinizadora. El proyecto estaba inicialmente previsto para 2024, pero actualmente se está evaluando la fecha definitiva.

Mandos Copper: Aumento de capacidad planta concentradora Mandos Blancos Fase II

Inversión: 90 millones de dólares

Zona: Antofagasta

Objetivo: Optimización del procesamiento de minerales sulfurados, tras mejoras en la desaturación.

Codelco: División Salvador, Rajo Inca

Inversión: 2.400 millones de dólares

Región: Atacama

Objetivo: Continuidad operativa. Indio Muerto cortó el tajo a cielo abierto para aumentar la capacidad de procesamiento y ampliar la extracción y tratamiento de minerales de sulfuros y óxidos.

2026

Antofagasta Minerals: Adecuación Operacional Los Pelambres

Inversión: mil millones de dólares

Región: Coquimbo

Objetivo: Ampliar planta desalinizadora

Minería Arqueros: El Proyecto Arqueros

Inversión: USD 200 millones

Región: Coquimbo

Objetivo: Proyecto minero greenfield y tratamiento de mineral de cobre proveniente de dos yacimientos.

2027

Anglo American Sur: Se incorpora Los Bronces

Inversión: US$3.300 millones

Región: Valparaíso

Objetivo: Continuidad operativa con tres nuevas fases de mina, incluida una subterránea. Paralelo a esto, se está desarrollando un plan para suministrar agua desalinizada a partir de 2026.

Tecnología: aumento de la eficiencia de molienda QB2

Inversión: 3.000 millones de dólares

Región: Tarapaka

Objetivo: Instalaciones complementarias para Quebrada Blanca Fase 2, incrementar la tasa de procesamiento de minerales sulfurados y aumentar la producción. El proceso de revisión ambiental se encuentra actualmente en suspenso.

Este año la carga tributaria a las grandes mineras del cobre en Chile aumentará del 39% al 46,5% con regalías, una tasa más alta que otras jurisdicciones mineras como Canadá o Australia.

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Sin embargo, se espera que dos proyectos de ley en el Congreso para reformar los procedimientos de concesión de permisos reduzcan los tiempos de aprobación de proyectos en un tercio.

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