Codelco pretende convertir a Marisunga Lithium en accionista el próximo año

SANTIAGO: La minera estatal chilena Codelco planea seleccionar un socio para un futuro proyecto de litio en Marisunga, uno de los mejores salares del país, en el primer trimestre del próximo año, dijo el lunes su presidente Máximo Pacheco.

Codelco, el principal productor de cobre de Chile, está ingresando al negocio del litio bajo un decreto anunciado el año pasado por el gobierno del presidente Gabriel Boric para aumentar la participación estatal en la minería de litio en Chile, la segunda más grande del mundo después de Australia.

El nuevo proyecto en Marisunga se produce después de que Codelco aumentara su participación en las salinas al 65 por ciento después de completar la compra de la australiana Lithium Power International en marzo.

Pacheco dijo en una entrevista que Codelco contrató a Rothschild para buscar empresas interesadas antes de fin de año, y que el socio seleccionado obtendrá una participación del 49 por ciento en el proyecto.

Codelco busca una empresa conjunta con la chilena SQM en el Salar de Atacama, el mejor tipo de litio del mundo por su alta concentración del metal ultraligero, clave para la transición energética verde.

Después de un retraso de dos meses, Pacheco dijo que las empresas «definitivamente» cumplirán el plazo del 31 de mayo y dijo que las negociaciones se complicaron por la extensa diligencia debida y el diálogo con las comunidades preocupadas por el suministro de agua local.

Varios grupos locales dijeron el lunes que se retiraban de las conversaciones comunitarias de 18 participantes porque sentían que las instituciones no estaban de buena fe para negociar y no estaban de acuerdo con otros grupos indígenas.

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Como parte del acuerdo preliminar, SQM acordó entregar sus concesiones en Marisunga a Codelco, y Pacheco dijo que SQM no estaría en la carrera por el proyecto Marisunga debido a su enfoque en Atacama.

El ganador, dijo Pacheco, no necesariamente ofrece una estrategia para la extracción directa de litio (DLE), tecnologías que ofrecen alternativas a los estanques de evaporación con gran densidad de agua, que aún no están probadas en gran medida.

«Nos damos cuenta de que necesitamos hacer la transición de las tecnologías de evaporación tradicionales a otras tecnologías que tengan menos impacto ambiental. Y sabemos que debemos hacerlo gradualmente», dijo.

«No podemos empezar con DLE completo el primer día».

En la Conferencia Mundial del Cobre de CRU y la Semana CESCO, que incluye la mayor reunión anual de ejecutivos y analistas de la industria, Pacheco dijo que la compañía está asignando 4 mil millones de dólares este año para impulsar la producción de cobre, que alcanzará su nivel más bajo en un cuarto de siglo en 2023.

En el complejo Teniente, las obras de apertura de la mina Andesita tienen un avance de 40 por ciento y se espera que la producción comience a fines de octubre, mientras que en Chuquicamata, Codelco espera estar a un año de presentar en enero la solicitud de permiso ambiental para la modernización. . Ser reconocido.

«Estamos desarrollando cuatro megaproyectos para sostener e incrementar nuestra producción, que tienen todos los riesgos que uno pueda imaginar», afirmó.

Que Codelco necesite más financiamiento de deuda dependerá de la fortaleza de los precios del cobre, afirmó. Aunque se negó a dar una estimación sobre los precios de este año, Pacheco dijo que los fundamentos del mercado siguen siendo sólidos, particularmente a medida que la transición energética impulsa la demanda de cobre.

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