Chile busca inversión en hidrógeno verde en Europa

PARÍS (AFP) – Chile está lanzando una búsqueda europea de inversores en tecnologías solar, eólica y de hidrógeno verde, mientras busca descarbonizar las minas de cobre y otras industrias que dependen de combustibles fósiles.

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Marcos Gulca, director general de H2Chile, una asociación de hidrógeno formada por 102 empresas públicas y privadas, viajó a Europa para delinear la estrategia energética de su gobierno en medio de revisiones al acuerdo de comercio e inversión entre la UE y Chile.

Gulka dijo a la AFP que «dados los recursos que tiene», Chile podría convertirse en carbono neutral para 2040, 10 años antes del objetivo global de emisiones netas cero establecido en el Acuerdo de París sobre el cambio climático.

Hablando en la feria de energía Hyevolution en París este mes, Gulca dijo que el 24 por ciento de las reducciones de emisiones de Chile provendrían del hidrógeno y sus derivados.

El hidrógeno, que sólo emite vapor cuando se consume, tiene aplicaciones potenciales en industrias pesadas altamente contaminantes como las del acero, metales, cemento y productos químicos, así como en el transporte marítimo y marítimo.

Pero la producción en masa es un desafío importante debido a los altos costos y la falta de infraestructura.

Se considera un combustible «verde» cuando se produce mediante la división de moléculas de agua utilizando electricidad producida por energía renovable.

El hidrógeno también se puede producir de una forma más controvertida utilizando gas natural, llamado «hidrógeno azul», que debe combinarse con dispositivos de captura de carbono para que se considere respetuoso con el clima.

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La Agencia Internacional de Energía dijo el mes pasado que sólo el siete por ciento de los proyectos anunciados en todo el mundo para utilizar energías renovables para producir hidrógeno en esta década entrarían en funcionamiento para 2030.

Pero Chile «podría convertirse en uno de los productores de hidrógeno más baratos del mundo», afirmó Gulka.

El país planea cerrar plantas de carbón para 2040 y reemplazarlas con fuentes de energía renovables que se utilizarán para producir hidrógeno verde.

Chile es el principal exportador mundial de cobre, un metal importante para la conversión de energía que transmite electricidad.

Pero las minas emiten gases de efecto invernadero porque sus operaciones dependen de combustibles fósiles.

Gulka dijo que el país podría depender de la energía solar cerca de las zonas mineras de cobre en el norte y de la energía eólica en el sur para reducir la huella de carbono del cobre.

Dijo que se necesita una inversión de 60 mil millones de dólares para 2050 para los proyectos de hidrógeno verde de Chile.

'irresponsable'

El bajo coste de la energía renovable ha atraído el interés de Austria Energy, las empresas energéticas francesas Engie, TotalEnergies y EDF, así como de un grupo de empresas alemanas, holandesas y noruegas que buscan importar hidrógeno verde a Europa.

Por ahora, sin embargo, la capacidad instalada de hidrógeno verde en Chile está limitada a dos megavatios, con el objetivo de alcanzar los 25 gigavatios para 2030, dijo Gulca.

Según el Consejo del Hidrógeno, la capacidad instalada mundial actual es de 1,1 GW.

Las minas de cobre de Chile también emiten gases de efecto invernadero porque sus operaciones dependen de combustibles fósiles. ©Pablo VERA/AFP

Christian Sagal, diplomático chileno y comisionado de inversiones en Francia, se hizo eco de las advertencias de los activistas climáticos de que el hidrógeno por sí solo no es suficiente en la transición energética.

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Dijo que sería irresponsable decir que el hidrógeno verde evitaría desastres relacionados con el clima como los incendios que han matado a más de 130 personas en Chile en las últimas semanas.

El proyecto de hidrógeno verde de Chile es «una de las posibles respuestas» a una «economía (de país) natural y contribuye a las muy necesarias reducciones de las emisiones globales».

'moviéndose rápido'

Pero Gulka argumentó que el hidrógeno es necesario para reducir las emisiones de los camiones mineros pesados ​​del país, los explosivos utilizados en las minas, el transporte marítimo y la industria química.

Dijo que se han anunciado 64 proyectos industriales que involucran hidrógeno verde y que las inversiones alcanzarán los 5 mil millones de dólares para 2025.

Chile planea producir entre uno y tres millones de toneladas de hidrógeno en los próximos seis años.

Chile está adaptando su infraestructura portuaria para que las instalaciones de petróleo y gas existentes que se utilizan para las importaciones puedan reconfigurarse para exportar amoníaco, que puede convertirse en hidrógeno.

«Estamos avanzando rápido: es necesario construir muchas infraestructuras», dijo a la AFP Gloria Maldonado, directora de ENAP, la petrolera nacional de Chile.

Mientras Chile negocia con la Unión Europea, 100 organizaciones ambientales y de derechos humanos advirtieron a los legisladores de la UE en una declaración conjunta contra la firma de un nuevo acuerdo comercial y de inversión.

El texto es «estratégico para que la UE acceda a las materias primas chilenas, pero no debe hacerse a cualquier costo», afirmó Mathilde Dupre, copresidenta del Grupo de Investigación Veblen, quien firmó la carta.

Dijo que «este programa ofrece estándares muy favorables a los inversionistas extranjeros sin imponerles nada», basados ​​en obligaciones de respetar los derechos humanos y sociales en Chile o el medio ambiente del país.

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