CESCO dice que producción de cobre en Codelco de Chile aumentará este año

Por Tina Beth Solomon y Julian Look

SANTIAGO (Reuters) – La cuprífera estatal chilena Codelco mejorará su producción este año y comenzará a recuperarse de su caída más baja en un cuarto de siglo, dijo el director del centro de exploración de cobre de Chile, Cesco, antes de una importante conferencia de la industria que comenzará el lunes. .

Codelco aspira a producir entre 1.325 millones y 1.390 millones de toneladas métricas de cobre este año, ligeramente por encima de su producción de 1.325 millones de toneladas métricas en 2023.

Ese objetivo parecía realista, dijo Jorge Candeloptes, presidente del Centro de Estudios del Cobre y la Minería (CESCO) de Chile, el mayor productor mundial del metal rojo.

«Creemos que el nivel de producción de este año será mejor que el del año pasado», dijo en una entrevista el viernes.

Señaló que la producción en las minas Andina, Salvador y Tsukigamata de Codelco podría aumentar, a pesar de los continuos desafíos a los proyectos estructurales: megaproyectos diseñados para extender la vida útil de minas clave y compensar la disminución de las leyes del mineral.

Incluyen la reurbanización de Chuquicamata, valorada en 5.000 millones de dólares, un proyecto que, según Reuters, ha estado plagado de retrasos, colapsos y problemas de construcción.

CESCO advirtió el año pasado que la empresa, que representa una cuarta parte de la producción de cobre de Chile, podría enfrentar la quiebra si no cumple sus promesas de producción.

El centro alberga la Semana CESCO anual junto con la Conferencia Mundial del Cobre CRU, que atrae la mayor reunión de ejecutivos, inversores y analistas de la industria.

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Los precios del cobre en la Bolsa de Metales de Londres han ganado un 10% desde principios de año debido al renovado interés en el activo de materias primas. Los precios del cobre alcanzaron un máximo histórico en la Bolsa de Futuros de Shanghai (Shfe) y alcanzaron un máximo de dos años de 4,34 dólares la libra en la Bolsa Mercantil de Chicago el viernes pasado.

Cuando los precios alcancen los 4,50 dólares la libra, dijo Cantalopts, la demanda de cobre comenzará a verse afectada.

Algunas señales ya son visibles. Las existencias de cobre en China, uno de los principales consumidores del metal industrial, suelen disminuir cada mes de abril a medida que aumenta la actividad fabril después del Año Nuevo Lunar.

Pero los inventarios de cobre no han retrocedido todavía y se sitúan en un máximo de varios años de 300.000 toneladas métricas.

Aun así, si las limitaciones de la oferta de cobre extraído se mantienen estables en el mediano plazo, los precios del cobre podrían alcanzar los 5 dólares por libra, dijo Cantalopts.

Si bien las mineras de cobre están recurriendo cada vez más a África en busca de metal de alta ley, Chile y el vecino Perú están en la mejor posición para el largo plazo y deberían acelerar los esfuerzos para aumentar la oferta, dijo.

(Reporte de Daina Beth Solomon; Editado por Lisa Schumacher)

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